ساهمت المناخات الباردة في انقراض إنسان نياندرتال

ساهمت المناخات الباردة في انقراض إنسان نياندرتال


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ربما لعب تغير المناخ دورًا أكثر أهمية في انقراض إنسان نياندرتال مما كان يُعتقد سابقًا ، وفقًا لدراسة جديدة نُشرت في المجلة ، وقائع الأكاديمية الطبيعية للعلوم .

أنتج فريق من الباحثين من عدد من المؤسسات البحثية الأوروبية والأمريكية ، بما في ذلك جامعة نورثمبريا ، نيوكاسل ، سجلات طبيعية جديدة مفصلة من الصواعد التي تسلط الضوء على التغيرات في المناخ الأوروبي منذ أكثر من 40 ألف عام.

وجدوا عدة فترات باردة تتزامن مع توقيت الغياب شبه الكامل للقطع الأثرية من إنسان نياندرتال ، مما يشير إلى تأثير التغيرات في المناخ على بقاء الإنسان البدائي على المدى الطويل.

طبقات الأدلة

تنمو الصواعد في طبقات رقيقة كل عام وأي تغيير في درجة الحرارة يغير تركيبها الكيميائي. وبالتالي ، تحافظ الطبقات على أرشيف طبيعي لتغير المناخ على مدى آلاف السنين.

  • تم صنع أقدم أدوات خشبية من إنسان نياندرتال في إسبانيا منذ 90 ألف عام
  • تم اكتشاف أداة مزورة بالحريق عمرها 171000 عام تحت فيل عملاق
  • كيف صنع إنسان نياندرتال أول غراء منذ 200 ألف عام

أكثر أنواع speleothems شيوعًا بما في ذلك الصواعد ذات الطبقات. الصورة: Dave Bunnell / CC BY-SA 2.5

قام الباحثون بفحص الصواعد في كهوفين رومانيين ، مما كشف عن سجلات أكثر تفصيلاً لتغير المناخ في أوروبا القارية مما كان متاحًا في السابق.

أظهرت طبقات الصواعد سلسلة من البرودة الشديدة المطولة والظروف الجافة المفرطة في أوروبا بين 44000 و 40000 سنة مضت. إنها تسلط الضوء على دورة من درجات الحرارة تبرد تدريجيًا ، وتبقى شديدة البرودة لعدة قرون إلى آلاف السنين ثم ترتفع درجة حرارتها مرة أخرى بشكل مفاجئ جدًا.

قارن الباحثون سجلات المناخ القديم هذه مع السجلات الأثرية لآثار إنسان نياندرتال ووجدوا ارتباطًا بين الفترات الباردة - المعروفة باسم الملاعب - وغياب أدوات الإنسان البدائي.

يشير هذا إلى انخفاض عدد سكان إنسان نياندرتال بشكل كبير خلال فترات البرد ، مما يشير إلى أن تغير المناخ لعب دورًا في تراجعهم.

الباردة تقضي على إنسان نياندرتال

الدكتور فاسيلي إرسك هو مؤلف مشارك للدراسة ومحاضر كبير في الجغرافيا الطبيعية في قسم الجغرافيا والعلوم البيئية بجامعة نورثمبريا. هو شرح:

كان إنسان نياندرتال هو أقرب الأنواع البشرية إلينا وعاش في أوراسيا لنحو 350 ألف سنة. ومع ذلك ، منذ حوالي 40000 عام - خلال العصر الجليدي الأخير وبعد وقت قصير من وصول الإنسان الحديث تشريحيًا إلى أوروبا - انقرضوا ، لسنوات عديدة كنا نتساءل ما الذي يمكن أن يكون سبب زوالهم. هل تم دفعهم "إلى الحافة" بسبب وصول الإنسان الحديث ، أم كانت هناك عوامل أخرى متورطة؟ تشير دراستنا إلى أن تغير المناخ ربما كان له دور مهم في انقراض الإنسان البدائي.

يعتقد الباحثون أن البشر المعاصرين قد نجوا من هذه الفترات الباردة لأنهم كانوا أكثر تكيفًا مع بيئتهم من إنسان نياندرتال.

كانت هناك حاجة إلى أكثر من السيطرة على النار لمكافحة الظروف الباردة. (CC0)

لم تتمكن مكافحة الحرائق من وقف انقراض الإنسان البدائي

كان إنسان نياندرتال صيادين ماهرين وتعلموا كيفية التحكم في الحرائق ، لكن نظامهم الغذائي كان أقل تنوعًا من البشر المعاصرين ، ويعيشون إلى حد كبير على لحوم الحيوانات التي سعوا وراءها بنجاح. من الطبيعي أن تصبح مصادر الغذاء هذه نادرة خلال الفترات الباردة ، مما يجعل إنسان نياندرتال أكثر عرضة للتغير البيئي السريع.

وبالمقارنة ، فقد أدرج البشر المعاصرون الأسماك والنباتات في نظامهم الغذائي جنبًا إلى جنب مع اللحوم ، والتي تكمل مدخولهم الغذائي وتتيح لهم البقاء على قيد الحياة.

وقال الدكتور إرسك إن النتائج التي توصل إليها فريق البحث أشارت إلى أن هذه الدورة من "الفترات المناخية المعادية" على مدى آلاف السنين ، والتي تغير فيها المناخ بشكل مفاجئ وتميز بدرجات حرارة شديدة البرودة ، كانت مسؤولة عن الطابع الديموغرافي المستقبلي لأوروبا.

  • عاد إنسان نياندرتال إلى منزل مريح بعد يوم شاق من العمل
  • اكتشاف مروّع في إسبانيا يكشف عن ذبح عائلة إنسان نياندرتال وأكلها
  • في أعماق كهف في فرنسا ، بنى إنسان نياندرتال هياكل حلقة غامضة منذ 176000 عام

كانت نوبات البرد الطويلة المتكررة أكثر من أن يتعامل معها إنسان نياندرتال. (الصورة: جوناثان ماير)

وقال: "قبل الآن ، لم يكن لدينا سجلات مناخية من المنطقة التي يعيش فيها إنسان نياندرتال والتي كانت تتمتع بالدقة اللازمة للعمر والحسم لإقامة صلة بين وقت موت إنسان نياندرتال وتوقيت فترات البرودة الشديدة هذه" ، كما قال ، "ولكن النتائج التي توصلنا إليها تشير إلى أن مجموعات إنسان نياندرتال قد تناقصت على التوالي خلال فترات البرد المتكررة.

"عندما ارتفعت درجات الحرارة مرة أخرى ، لم تتمكن مجموعاتها الصغيرة من التوسع لأن موطنها كان يشغلها أيضًا الإنسان الحديث ، مما سهل التوسع المذهل للإنسان الحديث في أوروبا.

"يشير التوقيت المقارن للملاعب والتغيرات السكانية التي شوهدت في السجل الأثري والجيني إلى أن الفترات المناخية العدائية على نطاق الألفية ربما كانت هي المحرك لدورات إعادة التهجير وإعادة التعداد السكاني. . "


هل قضى البشر مرة على إنسان نياندرتال؟ إليك ما نعرفه

بعد 400000 سنة من التجوال في أوروبا وآسيا ، اختفى إنسان نياندرتال. لماذا حدث هذا موضوع مثير للجدل بين الخبراء. من الممكن أن يكون أسلافنا قد ساهموا بشكل مباشر أو غير مباشر في هذا الانقراض ، لكن ما زال يتعين تحديد مدى دورنا.

عاش أبناء عمومتنا البعيدين ، إنسان نياندرتال ، لنحو 400000 عام في أوروبا وبعض أجزاء من آسيا. منذ 80000 عام ، بدأ عدد سكانها في الانخفاض ، وفي النهاية اختفى بعد 50000 عام.

جنسنا ، الانسان العاقل، التي تطورت في إفريقيا منذ حوالي 200000 عام. في الوقت الذي كان فيه البشر البدائيون يتناقصون ، H. العاقل بدأ بمغادرة القارة الأفريقية والسكان آسيا وأوروبا.

هل انتقل أسلافنا ببساطة إلى الأراضي التي تركها إنسان نياندرتال ، أم أن حركتهم شمالًا هي سبب سقوط إنسان نياندرتال؟ سألنا 16 خبيرًا في علم الإنسان القديم عما إذا كان H. العاقل دفع إنسان نياندرتال إلى الانقراض - كان الإجماع "غير مؤكد" بنسبة 50 في المائة. هنا هو ما وجدناه.


تغير المناخ مثلج على الأرجح إنسان نياندرتال من الوجود

منذ حوالي 40 ألف عام ، بدأ إنسان نياندرتال بالاختفاء من أوروبا ، ولكن سبب موتهم هو لغز غامض. افترض بعض علماء الآثار القديمة أنه من الممكن أنهم ببساطة لم يتمكنوا من التكاثر بسرعة كافية لمواكبة انتقال البشر المعاصرين إلى أوروبا في ذلك الوقت تقريبًا. يقترح آخرون أن البشر المعاصرين ذبحوا أي عصابات من إنسان نياندرتال صادفتهم أو أصابهم بأمراض جديدة. ويشير البعض إلى أن كارثة بيئية ، مثل ثوران بركاني في أوروبا ، قتلت العديد من النباتات والحيوانات.

المحتوى ذو الصلة

اقترح الباحثون فرضية جديدة هذا الأسبوع تشير إلى أن إخواننا الذين يسيرون على قدمين كانوا مجهزين لتحمل موجة البرد التي رافقت فترتين طويلتين من تغير المناخ الممتد الذي حدث في الوقت الذي بدأت فيه الأنواع في التراجع ، مالكولم ريتر في وكالة انباء التقارير.

لاستكشاف مناخ وسط أوروبا خلال عصر إنسان نياندرتال ، نظر الباحثون في الصواعد في كهفين رومانيين. وفقًا لبيان صحفي ، مثل الأشجار ، تنمو الصواعد طبقات رقيقة جديدة كل عام. تؤثر درجة الحرارة على الحجم والتركيب الكيميائي لطبقات كربونات الكالسيوم. تتضمن كل طبقة بيانات نظيرية حول هطول الأمطار وبكتيريا التربة التي تكشف عن خصوبة الأرض ومعلومات أخرى يمكن أن تساعد في إنشاء سجل مناخي سنوي مفصل. في هذه الحالة ، قدمت تشكيلات الكهوف السجل الأكثر تفصيلاً لتغير المناخ في أوروبا المتاح حتى الآن.

يفيد ريتر أن سجلات المناخ القديم الجديدة تظهر أن فترة الجفاف والبرودة بشكل خاص بدأت منذ حوالي 44000 عام واستمرت 1000 عام. بدأت فترة جفاف أخرى باردة ، منذ 40800 عام ، واستمرت حوالي 600 عام. كان الجو باردًا بدرجة كافية لدرجة أن متوسط ​​درجات الحرارة انخفض إلى ما دون الصفر ، مما أدى إلى تكوين التربة الصقيعية على مدار العام.

تتوافق هذه الاضطرابات المناخية مع السجل الأثري ، الذي يُظهر أنه في نفس الوقت بدأ إنسان نياندرتال بالاختفاء من وادي نهر الدانوب وفي فرنسا ، قلب أراضيهم ، بينما بدأت تظهر العلامات المبكرة للإنسان الحديث. تظهر الورقة في المجلة وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

& # 8220 لسنوات عديدة كنا نتساءل ما الذي كان يمكن أن يكون سبب زوالهم. هل تم دفعهم & # 8216 إلى الحافة & # 8217 بوصول الإنسان الحديث ، أم كانت هناك عوامل أخرى متورطة؟ & # 8221 المؤلف المشارك Vasile Ersek من جامعة نورثمبريا في إنجلترا يقول في الإصدار. & # 8220 تقترح دراستنا أن تغير المناخ ربما كان له دور مهم في انقراض الإنسان البدائي. & # 8221

من المحتمل أن تكون الجرعة المزدوجة من الطقس شديد البرودة قد غيرت البيئة بشكل جذري ، وحولت الغابات المفتوحة في وسط أوروبا إلى سهول شبيهة بالقطب الشمالي ، وفقًا لأرييل ديفيد في هآرتس. من المحتمل أن يكون البشر الأوائل الذين لديهم استراتيجيات أكثر قابلية للتكيف قد انتقلوا إلى إقليم إنسان نياندرتال السابق ولم يقتلوا الأنواع بنشاط.

& # 8220 يبدو أننا بعيدون عن ذلك ، & # 8221 يقول المؤلف الرئيسي مايكل ستوبفاسر من جامعة كولونيا ، ألمانيا.

لا يشير الباحثون بالضرورة إلى أن البشر المعاصرين لم يكن لهم يد في نهاية إنسان نياندرتال. هناك بعض الأدلة على وجود عنف بين الأنواع. لكن ديفيد أفاد أنه في عام 2014 أعيد تأريخ أحدث عظام إنسان نياندرتال ووجد أنها عمرها 40 ألف عام ، وليس 30 ألف عام كما كان يُعتقد سابقًا.

لذلك ، بدلاً من وجود نافذة لمدة 15000 عام للتغلب على نيندرتال وإبادة البشر ، الذين دخلوا أوروبا منذ 45000 عام فقط ، لم يكن أمامهم سوى بضعة آلاف من السنين للتواصل والقضاء على الأنواع. هذا السيناريو غير مرجح ، مما يعني أن عاملًا آخر ، مثل تغير المناخ ، ربما كان له أيضًا دور في تقليل أعداد إنسان نياندرتال.

من الممكن أن يكون السكان البدائيون قد انهاروا خلال تلك الفترة الباردة الأولى. عندما حدث الثاني ، من المحتمل أن العصابات الصغيرة المتبقية من إنسان نياندرتال قد تم امتصاصها في البشر ، كما يتضح من الحمض النووي لإنسان نياندرتال في جينوم البشر المعاصرين.

فلماذا مات إنسان نياندرتال خلال هذه التغيرات المناخية بينما نجا الإنسان الحديث؟ يقترح الباحثون أنه نظرًا لاعتماد إنسان نياندرتال بشكل كبير على البروتين من حيوانات اللعبة الكبيرة ، فقد واجهوا مشكلة في التكيف عندما أثر تغير المناخ على مجموعات تلك الحيوانات. من ناحية أخرى ، كان الإنسان العاقل أكثر قدرة على التكيف ، حيث كان يأكل مجموعة متنوعة من النباتات والأسماك واللحوم ، مما يعني أنه يمكنه البقاء على قيد الحياة في السهوب الباردة.

أخبر ريك بوتس ، خبير الأصول البشرية في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي ، ريتر أن الورقة تقترح ديناميكية مختلفة بين البشر وأبناء عمومتنا المقربين. & # 8220 كما قيل من قبل ، لم يتفوق جنسنا البشري & # 8217t على إنسان نياندرتال ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 نحن ببساطة تجاوزناهم. تقدم الورقة الجديدة الكثير للتفكير في كيفية حدوثه. & # 8221

لم يقتنع الجميع بهذا البحث. يخبر إسرائيل هيرشكوفيتز ، عالم الأنثروبولوجيا الفيزيائية بجامعة تل أبيب ، ديفيد أن إنسان نياندرتال قد مر بالكثير من البرد قبل تلك التي حدثت قبل 45000 عام وتغلب عليها بشكل جيد ، لذلك ليس من المنطقي أن هذا الحدث الوحيد سيؤثر عليهم بشدة. كما يتساءل عما إذا كان سجل المناخ من الكهوف في رومانيا يمكن أن يمثل بدقة كل أوروبا ، قائلاً إن هناك أدلة على أن أجزاء أخرى من القارة كانت تتمتع بمناخ معتدل في نفس الفترة.

ومع ذلك ، يشير الباحثون إلى أن نوبات البرد لم تؤثر فقط على البشر البدائيين. استمروا في تلاشي البشر المعاصرين بعد اختفاء إنسان نياندرتال في كل مرة اختفت فيها ثقافة من البشر القدامى في مواجهة تغير المناخ ، وحلت مكانهم ثقافة أخرى عندما استعاد العالم الدفء مرة أخرى.

حول جيسون دالي

جيسون دالي كاتب مقيم في ماديسون بولاية ويسكونسن متخصص في التاريخ الطبيعي والعلوم والسفر والبيئة. ظهر عمله في يكتشف, العلوم الشعبية, في الخارج, مجلة الرجالوالمجلات الأخرى.


تشير دراسة إلى أن تغير المناخ ساهم في زوال إنسان نياندرتال

إنسان نياندرتال في كهف. رصيد الصورة: Tyler B. Tretsven.

قال المؤلف الرئيسي الدكتور جيمي هودكينز من جامعة كولورادو دنفر: "يكشف بحثنا عن نمط يظهر أن البيئات الباردة والقاسية كانت مرهقة لإنسان نياندرتال".

قام الدكتور هودجكينز والمؤلفون المشاركون بتحليل بقايا الحيوانات المفترسة ووجدوا أن إنسان نياندرتال يعمل بجد بشكل خاص لاستخراج كل سعرات حرارية من اللحوم والعظام خلال فترات زمنية أكثر برودة.

فحص الفريق العظام المكتشفة في الكهوف التي كان يسكنها إنسان نياندرتال في جنوب غرب فرنسا بحثًا عن علامات توضح كيفية ذبح جثث الغزلان والحيوانات الأخرى واستخدامها في الطعام.

قال العلماء: "إذا ضغطت المناخات الباردة على إنسان نياندرتال ، فقد تكون سلوكياتهم المعيشية قد تغيرت & # 8212 تتطلب استخدامًا مكثفًا للفريسة من خلال استخلاص المغذيات على نطاق واسع من جيف الحيوانات".

"لاختبار ذلك ، تم إجراء تحليل لذبح إنسان نياندرتال على بقايا بقرة / عنق سرفيد متوسطة الحجم تتكون في الغالب من الغزلان الحمراء (عنق الرحم) ، الرنة (رينجيفر تاراندوس) و اليحمور (كابريولوس كابريلوس) ترسبت خلال مراحل الاحترار العالمي والبرد من موقعين فرنسيين: Pech de l’Azé IV و Roc de Marsal ".

خلال الفترات الجليدية الباردة ، تمت معالجة العظام بشكل أكبر. على وجه الخصوص ، أظهروا ترددات أعلى لعلامات الإيقاع ، مما يشير إلى الحاجة الغذائية لاستهلاك النخاع بالكامل ، مما يشير على الأرجح إلى انخفاض توافر الطعام.

قال الدكتور هودجكينز: "مع برودة المناخ ، كان على إنسان نياندرتال بذل المزيد من الجهد لاستخراج العناصر الغذائية من العظام".

"هذا واضح بشكل خاص في الأدلة التي تكشف أن إنسان نياندرتال حاول فتح عظام منخفضة حتى النخاع ، مثل عظام القدم الصغيرة."

تدعم النتائج أيضًا الفرضية القائلة بأن تغير المناخ كان عاملاً في انقراض الإنسان البدائي.

قال الدكتور هودجكينز: "توضح نتائجنا أن لتغير المناخ تأثيرات حقيقية".


الاختلافات الرئيسية في شرح كشف دماغ إنسان نياندرتال للانقراض

منذ حوالي 40000 عام ، انقرض أقرب أقربائنا ، إنسان نياندرتال. لكن سر كيف ماتوا هي حالة باردة من علم الإنسان القديم ، مع العديد من القرائن ولكن لا توجد إجابات نهائية. تم إلقاء اللوم على أكل لحوم البشر ، والمناخ سريع التغير ، والكوارث الطبيعية ، والأمراض. نشرت دراسة الخميس في التقارير العلمية يقدم مذنبًا آخر إلى القائمة: بنية دماغ الإنسان البدائي نفسه.

ما تقوله الورقة ، بعبارة أخرى ، هو أن البشر القدامى من المحتمل أن يكون لديهم ساق من حيث القدرات المعرفية مقارنة بأقاربهم البدائيون. لقد كان اختلافًا جوهريًا في مورفولوجيا الدماغ ، كما جادل فريق العلماء الدولي الذي كتب الورقة ، سمح بذلك الانسان العاقل لتزدهر ويلعن إنسان نياندرتال حتى الانقراض. بينما كان لدى البشر القدامى والنياندرتال أدمغة بنفس الحجم ، أظهرت الأبحاث السابقة أن أدمغة الإنسان أكثر كروية بينما كانت أدمغة الإنسان البدائي أكثر استطالة أفقيًا. في الدراسة الجديدة ، افترض العلماء أن البشر الذين يعيشون جنبًا إلى جنب مع إنسان نياندرتال كان لديهم أدمغة أكبر المخيخ - مما قد يكون قد منحهم ميزة اجتماعية ومعرفية.

يشكل المخيخ القديم تطوريًا ، أو "الدماغ الصغير" ، 10 بالمائة من حجم الدماغ البشري ولكنه يحتوي على حوالي 50 بالمائة من الخلايا العصبية فيه. لطالما ارتبطت هذه المنطقة المهمة جدًا من الدماغ بالنشاط البدني ، مثل الوقوف والتنفس ، لكن الدراسات الحديثة أشارت إلى أنها مهمة في تشكيل السلوك البشري الواعي أيضًا. كتب العلماء: "نظرًا لأن نصفي الكرة المخية منظمان كمجموعة كبيرة من الوحدات العصبية الموحدة ، فقد يمتلك المخيخ الأكبر قدرة أكبر على معالجة المعلومات المعرفية". "قد يكون مثل هذا الاختلاف التشريحي العصبي في المخيخ قد تسبب في اختلافات مهمة في القدرات المعرفية والاجتماعية بين النوعين وربما ساهم في استبدال إنسان نياندرتال في وقت مبكر الانسان العاقل.”

توصل مؤلفو الدراسة إلى هذا الاستنتاج بعد استخدام التصوير المقطعي لجماجم أربعة إنسان نياندرتال وأربعة بشر قدماء لبناء قوالب ثلاثية الأبعاد افتراضية للجماجم. قاموا بعد ذلك بجمع بيانات التصوير بالرنين المغناطيسي من أدمغة 1185 متطوعًا في الدراسة لإنشاء نموذج للدماغ البشري العادي ، والذي تم "تشوهه" بعد ذلك ليناسب القوالب الافتراضية للجمجمة. نظرًا لأن الاختلاف الجيني بين إنسان نياندرتال والإنسان الحديث تشريحًا حدث مؤخرًا نسبيًا ، يجادل مؤلفو الدراسة بأن أدمغة الإنسان الحالية هي بديل معقول لأدمغة الإنسان المبكرة. عمليا سحق نموذج الدماغ البشري في جماجم النياندرتال الافتراضية ، وجدوا "ذلك في وقت مبكر الانسان العاقل كان نصفي الكرة المخيخية أكبر نسبيًا ولكن المنطقة القذالية في المخ أصغر من إنسان نياندرتال قبل وقت طويل من اختفاء إنسان نياندرتال ".

ولأن حجم المخيخ مرتبط بقدرات مثل المرونة الإدراكية ومعالجة اللغة وسعة الذاكرة العاملة ، يجادل العلماء بأن نصفي الكرة المخية الأكبر ربما ساعد البشر على البقاء والتكيف مع عالم خطير بينما لم يستطع إنسان نياندرتال ذلك.

هذا لا يعني أن إنسان نياندرتال كان مجرد أكياس من اللحم بالمقارنة - فنحن نعلم الآن أنهم دفنوا موتاهم وخلقوا فنًا ، ولمحات ثقافية تدل على التفكير الرمزي - لكن الاختلافات في الأدمغة تشير إلى أن أسلافنا المباشرين قد يتمتعون بقدرات معرفية مفيدة. ومع ذلك ، فإن هذا الاختلاف في الأدمغة لم يمنع البشر القدامى من التواصل معهم - مما سمح لإنسان نياندرتال ، بطريقة بسيطة ، بالعيش.


تقلبات مناخية باردة وجافة مرتبطة باختفاء الإنسان البدائي

في هذه الصورة لعام 2013 التي قدمها بوجدان أوناك ، يقف الباحث فاسيلي إرسيك في كهف أسكونسا في رومانيا. يقول العلماء إن التحولات القديمة في المناخ ساعدت جنسنا البشري على استبدال إنسان نياندرتال في أوروبا. استخدم الباحثون بيانات من هذا الكهف وآخر لتوثيق فترتين طويلتين من البرد والجفاف. التقرير الذي صدر يوم الإثنين 27 أغسطس 2018 من قبل وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم، وجدت أن هذه الفترات تزامنت مع اختفاء إنسان نياندرتال ووصول جنسنا البشري إلى أماكن محددة. (بوجدان أوناك عبر AP)

توصلت دراسة إلى أن الفترات القديمة من المناخ البارد والجاف ساعدت جنسنا البشري على استبدال إنسان نياندرتال في أوروبا.

وجد الباحثون أن مثل هذه الفترات الباردة تزامنت مع اختفاء واضح لأبناء عمومتنا التطوريين في أجزاء مختلفة من القارة ، تلاها ظهور جنسنا البشري ، الإنسان العاقل.

قال مايكل ستوبواسر من جامعة كولونيا في ألمانيا: "سواء انتقلوا أو ماتوا ، لا يمكننا الجزم بذلك".

عاش إنسان نياندرتال ذات مرة في أوروبا وآسيا ولكنه مات منذ حوالي 40 ألف عام ، بعد بضعة آلاف من السنين فقط من وصول جنسنا البشري ، الإنسان العاقل ، إلى أوروبا. لطالما ناقش العلماء ما حدث ، وألقى البعض باللوم على التغير في المناخ. تضمنت التفسيرات المقترحة الأخرى الأوبئة وفكرة أن القادمين الجدد تفوقوا على إنسان نياندرتال من أجل الموارد.

أبلغ ستوبواسر وزملاؤه النتائج التي توصلوا إليها يوم الاثنين في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم. لقد اعتمدوا على البيانات المناخية والأثرية والبيئية الحالية وأضافوا مؤشرات جديدة للمناخ القديم من دراسات لكهفين في رومانيا.

سلطت دراستهم الضوء على فترتين باردتين وجافتين. بدأ أحدها منذ حوالي 44000 عام واستمر حوالي 1000 عام. بدأ الآخر منذ حوالي 40800 سنة واستمر ستة قرون. وأشاروا إلى أن توقيت هذه الأحداث يتطابق مع الفترات التي تختفي فيها القطع الأثرية من إنسان نياندرتال وتظهر علامات الإنسان العاقل في مواقع داخل وادي نهر الدانوب وفي فرنسا.

كتب الباحثون أن التغيرات المناخية كانت ستحل محل الغابات بأراضي عشبية مليئة بالشجيرات ، وربما كان الإنسان العاقل يتكيف بشكل أفضل مع تلك البيئة الجديدة من إنسان نياندرتال ، لذا يمكنهم الانتقال بعد اختفاء إنسان نياندرتال.

قالت كاترينا هارفاتي ، خبيرة النياندرتال في جامعة توبنغن في ألمانيا والتي لم تشارك في الدراسة ، إنه من المفيد الحصول على بيانات مناخية جديدة من جنوب شرق أوروبا ، وهي منطقة يعتقد أن الإنسان العاقل كان ينتشر عبرها. القارة.

لكنها قالت إنه من غير الواضح ما إذا كان إنسان نياندرتال قد اختفى وظهر الإنسان العاقل في الأوقات التي يشير إليها المؤلفون ، لأن الدراسات التي يستشهدون بها تعتمد على أدلة محدودة وتكون في بعض الأحيان عرضة للنزاع.

قال كريس سترينجر من متحف التاريخ الطبيعي في لندن إنه يعتقد أن الورقة قدمت حجة جيدة لتأثير التغيرات المناخية على إنسان نياندرتال ، على الرغم من أنه يعتقد أن هناك عوامل أخرى كانت تعمل أيضًا في اختفائهم.

وصف ريك بوتس من معهد سميثسونيان الدراسة بأنها "نظرة جديدة منعشة" على استبدال الأنواع.

قال بوتس في رسالة بالبريد الإلكتروني: "كما قيل من قبل ، لم يتفوق جنسنا البشري على إنسان نياندرتال". "لقد نجونا ببساطة من تجاوزهم. تقدم الورقة الجديدة الكثير للتفكير في كيفية حدوثه."


هل قضى المناخ على إنسان نياندرتال؟

وإذا كانت تجربة أقاربنا القدامى ، إنسان نياندرتال ، شيئًا يجب أن تمر به ، فيجب أن نلاحظ التحذيرات.

اقترحت الأبحاث الحديثة أن تغير المناخ ربما كان الضربة القاتلة التي قضت على أقرب أبناء عمومتنا التطوريين.

سيطر إنسان نياندرتال على أوروبا لنحو 400 ألف عام ، حيث كانوا يصطادون الطرائد الكبيرة مثل الماموث والبيسون.

نجا رجال الكهوف ونساء الكهوف القاسيات من العصر الجليدي تلو الآخر. لكن في النهاية ، نفد حظهم. لأسباب لا تزال غير واضحة ، دخل البشر البدائيون في تدهور نهائي.

قبل 35000 عام ، اختفى إنسان نياندرتال من معظم أنحاء أوروبا. لكن في عام 2006 ، ألقى العلماء قنبلة.

لقد وجدوا أدلة على أن مجموعة صغيرة من الناجين تشبثوا في أيبيريا - إسبانيا الحديثة والبرتغال وجبل طارق - حتى وقت قريب جدًا.

جاء هذا الدليل من تواريخ الكربون المشع التي تم الحصول عليها من نيران المعسكرات الخاصة بإنسان نياندرتال في كهف جورهام ، وهو ملجأ طبيعي تم قطعه في صخرة جبل طارق.

قاد البروفيسور كليف فينلايسون البحث: & quot لقد كان لديك إنسان نياندرتال - في رأينا - متأخرًا جدًا من بعض التواريخ وفي وقت متأخر نتحدث عن 24000 ، قد يقول البعض 28000.

& quot في كلتا الحالتين ، أحدث بكثير من أحدث التقديرات ، بعضها يضعها عند 30 ألفًا ، وآخرها والبعض الآخر يصل إلى 35 ألفًا. & quot

يعلق البروفيسور خوسيه كاريون ، الذي يبحث في النظم البيئية القديمة في جامعة مورسيا ، إسبانيا: & quot؛ كانت جنوب أيبيريا ، وخاصة الجرف الساحلي الجنوبي ، منطقة ذات تنوع بيولوجي وموارد عالية - الغذاء والماء. سكن إنسان نياندرتال في المساحات المفتوحة - مثل الأراضي العشبية والأراضي الجافة ، ولكن أيضًا مختلطة من غابات البلوط والصنوبر والعرعر والسافانا والموائل الصخرية.

& quot؛ كانت هناك أنواع مختلفة من الحيوانات. لذلك كان هناك العديد من الاحتمالات للبقاء هنا. كان مكانًا جيدًا للإقامة ، ولم يكن الوضع كذلك في هذا الوقت في شمال ووسط أوروبا. & quot

لكن بعد بضعة آلاف من السنين ، ذهب حتى هؤلاء السكان. ما الذي قضى على هذه المجموعة الأخيرة من الناجين؟ قبل عامين ، ادعى فريق Clive Finlayson أنه عثر على قطعة رئيسية في أحجية الصور المقطوعة.

يقول البروفيسور فينلايسون: & quot ما وجدناه كان حدثًا مناخيًا في قلب البحر ، مأخوذ من الهامش الأيبري. وجدنا تأكيدًا لنتائج أشخاص آخرين بأن هناك لحظة كانت فيها درجات حرارة سطح البحر هي الأدنى في الربع السابق من مليون سنة.

'

قد يكون هذا الحدث ، المعروف باسم حدث هاينريش 2 ، قد تسبب في ظروف جفاف شديدة في أيبيريا ، مما يؤثر على إمدادات الغذاء والماء لآخر عصابات منعزلة من الصيادين النياندرتال.

لكن هذا كان واحدًا من عدد من أحداث هاينريش التي حدثت على مدى عدة آلاف من السنين. إذا كان المناخ حاسمًا في التخلص من آخر إنسان نياندرتال في أيبيريا ، فهل كان من الممكن أن يلعب دورًا في تراجع البشر البدائيون واختفائهم في نهاية المطاف في أماكن أخرى؟

لطالما تصور العلماء دورًا مهمًا لأسلافنا المباشرين - الانسان العاقل - في انقراض الإنسان البدائي عبر أوروبا وآسيا. بعد كل شيء ، يصل البشر المعاصرون إلى المشهد تمامًا عندما يبدأ إنسان نياندرتال بالاختفاء. من المؤكد أن هذا كان مصادفة كبيرة ، أليس كذلك؟

البروفيسور كريس سترينجر ، من متحف التاريخ الطبيعي في لندن: & quot

لقد اعتقدوا أنه عندما جاءوا إلى مناطق الإنسان البدائي ، اختفى إنسان نياندرتال بسرعة كبيرة ، لأنهم كانوا خارج المنافسة. ما تعلمناه مؤخرًا هو أن القصة كانت أكثر تعقيدًا. ربما لم يكن هناك سبب واحد لانقراض الإنسان البدائي. ربما ماتوا في أماكن مختلفة لأسباب مختلفة

لكن المناخ البارد والمتغير بشكل استثنائي ربما يكون قد أدى إلى اختفاء حيوانات العصر الجليدي التي اعتمد عليها إنسان نياندرتال في الغذاء.

بالإضافة إلى ذلك ، من المحتمل أن يكون تغير المناخ قد طهر أوروبا من غاباتها ، وخلق بيئة مفتوحة لم تكن في صالح إنسان نياندرتال. هل كان دور أسلافنا في انقراض الإنسان البدائي مبالغًا فيه؟

بالعودة إلى المملكة المتحدة ، أثار بحث كليف فينلايسون اهتمام كرونيس تزيداكيس ، الأستاذ في جامعة ليدز: & quot المناطق الأطلسية والأوروبية. لذا كان رد فعلي الفوري ، ما الذي كان يفعله المناخ في ذلك الوقت؟ & quot

لكن وضع الاكتشافات الأثرية - بما في ذلك الأدلة من جبل طارق - في سياقها المناخي يمثل مشكلة.

وذلك لأن تواريخ التقويم وتواريخ الكربون المشع لا تتطابق تمامًا.

"الكرونومتر بالكربون المشع يشبه الساعة التي تعمل أحيانًا بشكل أسرع ، وتتوقف أحيانًا ،" يقول البروفيسور تزيداكيس.

& quot لذلك هناك اختلافات بين سنوات الكربون المشع والسنوات التقويمية ، وهذا يعقد محاولة معرفة ما يحدث مع المناخ في تاريخ معين من الكربون المشع. المحفوظات المرجعية (نوى الجليد في جرينلاند) التي لدينا لما كان يفعله المناخ هي في السنوات التقويمية. ويمكن أن تمتد الاختلافات بين آلاف السنين. & quot

لحسن الحظ ، كان كونراد هيغن ، من معهد وودز هول لعلوم المحيطات بالولايات المتحدة ، يعمل على تسجيل المناخ قبالة ساحل فنزويلا وأخذ تواريخ الكربون المشع من مئات النقاط على طول القلب.

كانت التغييرات في هذا القلب مشابهة جدًا لتلك التي حدثت في جرينلاند وغرب البحر الأبيض المتوسط ​​، مما يشير إلى أن نظام شمال الأطلسي بأكمله قد تغير في انسجام تام عندما انقلب المناخ ذهابًا وإيابًا.

لذا فإن السجل الفنزويلي هو & quotRosetta Stone & quot ، مع كتابة تواريخ المناخ والكربون المشع في نفس الأرشيف. اقترح الدكتور هيغن التحايل على التحويل إلى سنوات تقويمية تمامًا والانتقال مباشرة من سنوات الكربون المشع إلى المناخ.

البروفيسور Tzedakis: & quot يمكنك أخذ أي تاريخ من الكربون المشع من أي مكان في نصف الكرة الشمالي ويمكنك بعد ذلك تعيينه إلى سجل المناخ لهذا الموقع المحدد. لذلك ، على سبيل المثال ، إذا كان لديك تاريخ 24000 ، فستذهب إلى أسفل وقل "أين يمكنني الحصول على 24000 سنة من الكربون المشع في هذا اللب" ثم ترى ما كان يفعله المناخ - إنه بهذه البساطة. & quot

أخذ البروفيسور Tzedakis آخر ثلاثة تواريخ بالكربون المشع لإنسان نياندرتال الذين يعيشون في كهف جورهام وحاول رسم خرائط لهم من فنزويلا. ولدهشته ، لم تتزامن أي من الأحداث الباردة المسجلة في أرشيف المناخ من فنزويلا مع تواريخ إنسان نياندرتال الذين يعيشون في كهف جورهام.

الأهم من ذلك ، ربما كان الدليل على إنسان نياندرتال في الكهف يتبع أحداث هاينريش بدلاً من أن يسبقها.

إذا استمر إنسان نياندرتال في الظهور بعد انتهاء أحداث البرد الكبير ، فلا بد أنهم نجوا منها. بالنسبة للبروفيسور Tzedakis ، كان الاستنتاج واضحًا: لا يمكن أن يكون تغير المناخ الكارثي هو السبب.

لكن كليف فينلايسون يقول إن هذا التفسير يخطئ النقطة: كلما كان هناك دليل على أن إنسان نياندرتال يعيشون في كهف جورهام ، فهذا يعني أنه لا يزال هناك ما يكفي منهم لتظهر في السجل الآثاري.

يجب أن يكون تاريخ الانقراض الفعلي بعد أي دليل على احتلال الكهف. ووفقًا للبروفيسور فينلايسون ، فإن محاولة مطابقة مواعيد فترات البرد مع التواريخ المتأخرة لاحتلال الإنسان البدائي في الكهف كانت تمرينًا معيبًا.

النقطة الشائكة الحاسمة هي فترة 5500 عام بين أحدث تاريخ مزعوم لإنسان نياندرتال باستخدام كهف جورهام وأول ظهور للإنسان الحديث على جبل طارق.

يتفق كلا الفريقين من العلماء على أنه في مرحلة ما خلال هذه الفترة ، حدثت موجة برد شديدة بشكل خاص تُعرف باسم حدث هاينريش 2. لكن هل تسببت في انقراض الإنسان البدائي ، أم أنها اختفت بالفعل في الوقت الذي ساء فيه المناخ؟

يعلق كلايف فينلايسون: & quot ؛ حقيقة أنهم لم يجدوا ظروفًا قاسية تشير إلى وجود 24000 أو 28000 سنة من الكربون المشع هو بالضبط ما كنا نتناقش معه. تخبرنا المؤشرات النباتية والحيوانية أنه لا يزال جيدًا. إذن متى يختفي إنسان نياندرتال من كهف جورهام؟

& quot؛ كل ما يمكننا قوله هو ما بين 24000 و 18500 ، وهو الوقت الذي يأتي فيه الناس المعاصرون. لن نقول إنها 19000 أو 20000 ، لأننا لا نعرف. في مكان ما بينهما & quot

Chronis Tzedakis غير مقتنع: & quotHeinrich 2 منذ حوالي 20000 من الكربون المشع منذ سنوات. آخر موعد لدينا في جورهام هو 24000 من الكربون المشع منذ سنوات ، وهذا من شأنه أن يوحي بأن الحدثين ليسا مرتبطين حقًا.

& quot الآن ، من الممكن أن يكون لديك إنسان نياندرتال يعيش في جورهام لفترة أطول من ذلك. من المؤكد أن هذا التاريخ هو آخر مهنة عندما يكون هناك ما يكفي من إنسان نياندرتال ليتم اكتشافه. لكني أجد صعوبة كبيرة في رؤية كيف كان بإمكانهم البقاء لمدة 3-4000 سنة أخرى في نفس المكان والبقاء غير مكتشفين.

ولكن إذا لم يقتل تغير المناخ الكارثي ، كما يعتقد البروفيسور تزيداكيس ، آخر إنسان نياندرتال ، فماذا فعل؟

Chronis Tzedakis: & quot؛ بالطبع ، كان الجدل الكبير هو ، هل كان البشر المعاصرون تشريحياً هم من فعلوا ذلك. بالتأكيد ، هناك آراء قوية من كل جانب.

أعتقد أن ما تمكنا من إظهاره هو ، إلى حد ما ، تبسيط المعادلة ، وأعتقد أنه يمكننا أن نكون متأكدين بشكل معقول من أنه لم تكن آثار تغير المناخ المفاجئ والكارثي وأحداث هاينريش هي المسؤولة. الآن ، هذا لا يعني أن المناخ لم يشارك على الإطلاق.

& quot من الممكن تمامًا أن يكون لديك مجموعة من العوامل ، ربما كانت المنافسة من البشر المعاصرين في وقت تكون فيه الموارد محدودة. لأن المناخ آخذ في التدهور في ذلك الوقت - نحن نتحرك إلى أقصى درجة جليدية. لذا فإن الموارد شحيحة ولكن ، من ناحية أخرى ، فإن المناخ وحده ليس التفسير الأكثر شحًا. لذلك أعتقد أن هيئة المحلفين ما زالت خارجة عن العوامل التي قد تكون متورطة. & quot

يتفق كلا الجانبين على أن العديد من العوامل ربما ساهمت في الانحدار طويل الأمد للنياندرتال في جميع أنحاء أوروبا. But, according to Clive Finlayson, competition with modern humans is an extremely unlikely reason for the demise of the last populations in Iberia.

Firstly, the two human species never overlapped in Gorham's Cave and therefore could not have competed. In addition, the evidence for modern humans in southern Iberia is scant - if not entirely absent - until well after the Neanderthals were gone.

Clive Finlayson: "For me it's very exciting to see this whole thing as a complex mosaic rather than Neanderthals v modern humans. Here come the good guys - the clever guys - and wipe out the others. That has been the traditional argument. For me, that is extremely simplistic."

Some researchers have even been questioning the dogma that Neanderthals were adapted for cold conditions.

During his work on the Stage 3 project, a collaborative effort to understand the effects of climate on flora and fauna during the last Ice Age, Dr John Stewart built a database of animals that existed at the time Neanderthals became extinct.

"What we found was that, contrary to suggestions that Neanderthals were cold-adapted, they seemed to react negatively to the cold, by contracting their range in a south, or south-westerly direction - in the direction of the Iberian Peninsula," the London's Natural History Museum researcher said.

"It was also apparent from the animals they were most likely to be associated with. We compared the animals found on Neanderthal sites with those on modern human sites. Neanderthals tended to have a greater preponderance of woodland or closed-habitat animals. Woodlands, generally speaking, indicate warmer conditions than do open grasslands.

"Animals that are found on open grasslands tended to be found on modern human sites. This suggested that the different humans had different preferences for habitats and that any suggestion of competition might be overstated at the very least and might be wrong as a cause for Neanderthal extinction."

Chris Stringer comments: "I do think the climate was an important part of this story. With much better climatic records, we've been able to appreciate this. The time when modern humans were coming into Europe and Neanderthals were disappearing was a time of great climatic instability.

"The Neanderthals, as much as anything, were unlucky. Not only were they hit by a new population coming into their area, perhaps with some superior adaptations with regards to behaviour and technology, but they were also hit by great climatic instability. This in a sense heightened the competition."

Perhaps the mystique that has built up around the Neanderthal extinction is rather unjustified. Some scientists regard these humans as one of the many mammals which went extinct during the last Ice Age.

"The Neanderthals were our closest relatives. They went extinct and there is a certain amount of fascination about this. I think that's where one draws the line. There are all sorts of interesting problems in palaeontology and palaeoclimatology. This is one of many. It just happens to be more fascinating for the public - so be it," says Chronis Tzedakis.

Ultimately, perhaps, the debate over the extinction of the Neanderthals serves to obscure that, for a time, they were an incredibly successful species.

"They survived for three or four hundred thousand years on the planet, which is a lot longer than us. And they did a very good job of it," says Clive Finlayson.

"As far as I see it, they are intelligent human beings. Different, but when has difference meant superiority or inferiority? That's the take-home message I would have about our understanding of the Neanderthals today. A parallel form of being human.

"It is quite sobering that at one point in the history of the planet, there were different types of us of which one - possibly by chance - survived. In other words, we might be the Neanderthals discussing this today."


Were Neanderthals Victims of Their Own Success?

A popular explanation for the disappearance of Neanderthals is that modern humans were superior, evolutionarily speaking. Our ancestors were smarter and more technologically advanced. When they left Africa and populated the rest of the world, the Neanderthals didn’t stand a chance.

But what if Neanderthals went extinct in part because they were too successful? New research published in the journal Human Ecology demonstrates how that’s possible. By adapting their behavior to the challenges of climate change and expanding their ranges, Neanderthals may have set up the circumstances that led to their demise.

Neanderthals emerged in Europe and West Asia by 200,000 years ago. Their close cousins, الانسان العاقل, arrived in that territory sometime between 50,000 and 40,000 years ago. Within a few tens of thousands of years, Neanderthals were gone. The timing of our arrival in Eurasia and the Neanderthal extinction has led paleoanthropologists to conclude the two events are related.

Archaeologist Michael Barton of Arizona State University and his colleagues developed a new approach to studying the Neanderthal extinction, by looking at changes in land-use patterns in both Neanderthals and modern humans. They first examined 167 archaeological assemblages from across western Eurasia, from Spain to Jordan, and as far north as Romania. All of these sites date to the Late Pleistocene, 128,000 to 11,500 years ago. The team identified which species lived at which sites based on the type of artifacts Neanderthals and humans made distinct types of stone tools.

At the beginning of the Late Pleistocene, the team discovered, both Neanderthals and modern humans tended to be nomadic, moving their camps from site to site to utilize different resources in different places. As climate became more unstable and unpredictable over time, it was harder to find resources, so both species changed their behavior: They began to travel over a larger geographic area. But instead of moving to new sites more frequently and lugging all of their stuff across greater distances, they maintained more permanent base camps and took longer, more targeted hunting and foraging trips, returning home with their bounty.

These different hunting-and-gathering strategies left their mark in the archaeological record. When Neanderthals or humans moved their camps more frequently, they tended to repair and use the same tools over and over again because it was easier to carry around fewer tools and recycle them than to bring along raw tool-making materials everywhere they went. Therefore, in archaeological sites that record nomadic behavior, archaeologists find more stone tools that have been reworked and fewer stone tools overall compared to sites that were used as more permanent base camps, where researchers find an abundance of stone tools that show little sign of being reused.

Finding that this change in behavior correlates with climate change is fascinating in its own right, but there’s another implication that relates to the question of the Neanderthal extinction. Because both humans and Neanderthals started to stray farther and farther from home to find food, they had more opportunities to come into contact with each other—more chances for mating.

In other types of animals, the researchers note, species sometimes go extinct due to breeding with closely related species, or hybridization. If one species has a larger population than the other, the less numerous species will sort of blend into the larger species. As more and more interbreeding occurs, the smaller population will eventually disappear. This may be what happened to Neanderthals, according to two population models that Barton and his colleagues developed. Under these scenarios, humans didn’t have to be better adapted to the environment (physically or culturally) than Neanderthals to win out—they just had to be more numerous. “In one sense,” the researchers write in their report, “we could say that their extinction was the result of Late Pleistocene globalization.”

Of course, it is possible that humans were more numerous و had evolutionary advantages over Neanderthals. That’s a question that requires more research and more sophisticated models. But it’s interesting to think that the Neanderthals may have sealed their fate by adapting their ranging behaviors to the changing climates of the Pleistocene. In that sense, they may have been too successful for their own good.


When did Neanderthals go extinct?

A team of researchers from Belgium, England, and Germany collaborated across disciplines and arrived at a surprising hypothesis: Previous scientists had gotten the timeline for Neanderthal extinction wrong.

The scientists found that Neanderthals had likely disappeared from northwestern Europe roughly 40,000 to 44,000 years ago — earlier than previously thought.

Previous radiocarbon dating analysis of Neanderthal remains found in what’s known as the Spy Cave in Belgium determined ages as recently as 24,000 years ago. Meanwhile, it’s more commonly accepted Neanderthals disappeared some time between 30,000 and 40,000 years ago.

This study’s team conducted a new analysis on the Spy Cave Neanderthals, as well as other Neanderthal remains found in Belgium, finding a new disappearance time frame.

Necessary background — Extinction, when it comes to Neanderthals, is complicated. While no Neanderthals live today, some scientists don’t view their disappearance as “true extinction” because they were assimilated into the modern human gene pool.

Meanwhile, previous research indicates Neanderthal’s use of stone tools likely ended sometime between 39,000 to 41,000 years ago — suggesting an end of life.

It’s also very likely Neanderthal disappearance happened in waves. Some research suggests there were late-surviving or “transitional” Neanderthals.

This team wanted to better assess the timeline of Neanderthals’ disappearance from Europe using fossils found in caves in Belgium. To date, archaeologists have discovered Neanderthal remains in nine caves in Belgium.

One particular site, the Spy Cave, has intrigued researchers for the sheer number of Neanderthal remains that it contains. Original excavations conducted in the late 1800s discovered 89 hominin bone fragments of two different Neanderthal individuals, while subsequent investigations have discovered 24 more Neanderthal fossils.

How they did it — The researchers developed a more robust method for dating Neanderthal specimens using “compound-specific radiocarbon analysis.”

This method isolates a single amino acid — amino acid hydroxyproline (HYP) — from bone collagen. It’s more robust compared to other radiocarbon dating methods because the amino acid is found only in the collagen of mammals.

Using this compound-specific technique, researchers retested four Neanderthal specimens in the Spy Cave, coming up with new dates for each one. They also used this method on Neanderthals found in Engis and Fonds-de-Forêt.

Based on these dates, the scientists constructed a statistical model to determine the likelihood of the latest Neanderthal occupation of Belgium.

Digging into the details — The researchers found that the Neanderthal specimens were older than previously thought — some up to 10,000 years older.

Their statistical model stated there was a very strong probability, 95 percent, that Neanderthals became extinct in northwestern Europe roughly 40,600 to 44,200 years ago.

The researchers suggest the fossil preservation techniques used in the 1800s, which involved applying glue made from animal collagen, could have made it more difficult for subsequent scientists to accurately date these Neanderthal specimens — and lead to inaccurate dates.

But using their new method, the scientists in this study were effectively able to “decontaminate” the fossils, allowing for accurate analysis.

Why it matters — Getting the date of these Neanderthal fossils precisely right is crucial to understanding the extinction of Neanderthals, as well as their relationship to the first modern humans.

“Dating is crucial in archaeology,” co-author Tom Higham, a University of Oxford professor and director of the PalaeoChron research project, explained in a statement.

“Without a reliable framework of chronology we can’t really be confident in understanding the relationships between Neanderthals and Homo sapiens.”

What’s next — This study team devised a robust method for dating the fossils of ancient peoples, such as the Neanderthals.

But if we truly want to understand the Neanderthals, other new, robust methods are needed too. This team suggests retesting the dates of other Neanderthal specimens using their compound-specific approach.

However, the ultimate question remains unanswered: What caused Neanderthals to disappear from the face of the Earth?

Researchers mention a few possible reasons — climate change, inbreeding, and competition from ancient hominins — but state that “these are beyond the scope of this article.”

Perhaps these new dating methods will help future paleontologists resolve that question, once and for all.


10. They May Have Disappeared Due to Climate Change

The cause of the Neanderthals' extinction is unknown, but two studies present interesting hypotheses.

In one 2017 study, researchers suggest that the extinction was a matter of population dynamics and timing. Neanderthals shared space with H. العاقل for a while, but eventually, the competitive exclusion principle — the ecological rule that two species cannot occupy the same niche at one time — began to factor in. Thus, H. العاقل naturally replaced the Neanderthals.

But in another study published in 2018, researchers report evidence that could link the extinction of Neanderthals with climate change. The authors of the study examined caves to create detailed records of ancient climate change in continental Europe. This revealed a series of prolonged, extremely cold, and extremely dry conditions that coincided with periods during which Neanderthal tools were absent. While this does not prove causation, it is compelling and opens the door to new theories.


شاهد الفيديو: Neanderthaler