حصار باستون ، 18-26 ديسمبر 1944

حصار باستون ، 18-26 ديسمبر 1944


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

حصار باستون ، 18-26 ديسمبر 1944

معارك أولية
الحصار
المعركة بعد الحصار

كان حصار Bastogne (18-26 ديسمبر 1944) أحد أشهر أجزاء معركة Bulge ، وشهدت الحامية الأمريكية صد الهجمات الألمانية المتكررة ، مما أدى إلى تعطيل الخطط الألمانية بشكل سيئ.

كانت باستون تقاطع طرق مهمًا ، على الرغم من أن كمية الطرق تتنوع في مصادر مختلفة ، بدءًا من ارتفاع أحد عشر طريقًا صعبًا ، إلى سبعة طرق رئيسية إلى مدينة مفترق طرق. في الواقع ، العدد الدقيق للطرق ليس بالغ الأهمية ، حيث أن العديد منها يمتد من الشمال إلى الجنوب ، لذا لم تكن ذات صلة بالخطة الألمانية الأصلية. كان الطريق الرئيسي من وجهة نظرهم يمتد إلى باستون من الشرق ، ثم استمر في الغرب / الشمال الغربي من باستون باتجاه نامور على نهر الميز ، مع الطرق الجانبية المتفرعة غربًا باتجاه دينانت. كان باستون الهدف من العمود الموجود في أقصى اليسار من الأربعة في جيش بانزر الخامس للجنرال فون مانتوفيل. على اليمين ، كان من المقرر أن يهاجم اثنان من طوافته فرقة المشاة 106 وأسر القديس فيث. على يسارهم كان هناك طابوران آخران لمهاجمة فرقة المشاة الثامنة والعشرين. كان من المقرر أن يتقدم فيلق الدبابات الثامن والخمسون عبر الفجوة بين سانت فيث وباستوني. أخيرًا على اليسار ، كان على فيلق الدبابات 47 أن يأخذ باستون.

على الرغم من اعتبار الحصار الرسمي قد انتهى في 26 ديسمبر ، عندما وصلت أولى قوات باتون إلى محيط باستون ، فإن بعض أصعب المعارك جاءت بعد ذلك التاريخ. أصبح الألمان تقريبًا مهووسين بالاستيلاء على المدينة ، وانتهى بهم الأمر بارتكاب المزيد من الانقسامات في تلك المعركة أكثر من التقدم نحو نهر الميز. حتى بعد أن كان من الواضح أن الهجوم قد فشل في تحقيق أهدافه الأصلية ، كان هتلر لا يزال يأمل في الاستفادة من الانتفاخ ، وكان يُنظر إلى باستون على أنه مفتاح لذلك.

على الرغم من أن باستون أطلق اسمها على المعركة ، وكان الهدف الألماني ، إلا أن القتال وقع بالفعل في سلسلة من القرى على مداخل المدينة ، ثم بعد وصول رجال باتون على جانبي الممر الضيق الذي يربط باستون ببقية المناطق. جيشه الثالث.

معارك أولية

كان هجوم فيلق بانزر السابع والأربعين بقيادة فرقة فولكسغرينادير السادسة والعشرون ، والتي كان من المقرر أن تستولي على الجسور عبر نهرنا. ثم ستنضم إليهم فرقة بانزر الثانية وستعبر الوحدتان نهر كليرف ، على بعد ستة أو سبعة أميال إلى الغرب ، ثم تستولي على باستون ، على بعد خمسة عشر ميلاً أخرى إلى الغرب. سيواجهون فوج المشاة رقم 110 الأمريكي. سيتم دعم الهجوم إلى الجنوب من قبل فرقة مشاة المظلات من جيش الجنرال براندنبرغر ، مما سيمنع فوج المشاة 109 الأمريكي من التدخل في باستون.

بدأ فريق فولكسغرينادييه السادس والعشرون الهجوم بميزة واحدة. كانوا ينشرون نقاطًا استيطانية غربي Our كل ليلة ، وحصل قائدهم ، اللواء كوكوت ، على إذن بفعل الشيء نفسه في الليلة السابقة للهجوم. ثم استفاد من ذلك لينزلق اثنين من أفواجه الثلاثة عبر النهر ويجعلهم يتقدمون إلى "محرك الأفق" ، وهو طريق يقع على قمة تل يمتد من الشمال إلى الجنوب موازيًا للنهر الذي كان يمثل خط المقاومة الرئيسي رقم 110. كان من المقرر أن تهاجم فرقة بانزر الثانية على الجناح الأيمن ، عابرةً Our at Dasburg ، وتتقدم غربًا إلى بلدة Marnach على طريق الأفق ، ثم غربًا إلى Clervaux لعبور Clerf. كان من المقرر أن يتم الاستيلاء على معابر Clerf بحلول الليل في اليوم الأول من المعركة.

على الجانب الأمريكي ، لم يتوقع أحد هجومًا ألمانيًا حقًا ، لكن كان لديهم خطة للتعامل معه. سوف يدافع الفريق رقم 110 عن سلسلة من القرى المحصنة على طول Skyline Drive ، ثم يتراجع للدفاع عن جسور Clerf. تم التعامل مع المنطقة الواقعة بين القيادة والسفينة على أنها أرض حرام ، حيث أرسل كلا الجانبين دوريات إليها.

تم تعطيل الخطة الألمانية للتقدم السريع على الفور تقريبًا من قبل جيوب من القوات الأمريكية المصممة. جاء الهجوم الأول في هولزثوم ، وهي قرية تقع غرب سكايلاين درايف ، على طريق شرقي غربي لائق. تم تنبيه الأمريكيين من قصف المدفعية ، وكانوا قادرين على محاربة الدبابات. في الساعة 0615 ، تم نقل أخبار الهجوم إلى مقر الفوج في Clervaux ، لذلك تم تنبيه الأمريكيين في هذا القطاع. فشلت محاولة تجاوز هولزثوم ، وانخرط الألمان في معركة طويلة مع المدافعين عن تلك القرية وكونستوم ، إلى الغرب قليلاً على طول نفس الطريق. على بعد أميال قليلة إلى الشرق ، صمدت قوة أمريكية أخرى منعزلة في Wahlhausen ، وهي قرية صغيرة على قمة تل تقع شمال نفس الطريق ، بينما بقيت بقية أفراد فرقتهم طوال اليوم في Weiler ، إلى الجنوب الشرقي وقريبة جدًا إلى نقطة البداية الألمانية. إلى الشمال على طول Skyline Drive ، هاجم المدافعون الأمريكيون عن Hosingen الأعمدة الألمانية التي كانت تحاول تجاوز القرية ، وأجبرتهم على خوض معركة طويلة أخرى ، استمرت هذه المرة حتى منتصف 18 ديسمبر ، اليوم الثالث للهجوم. إلى الشمال ، على الطريق المخصص لفرقة الدبابات الثانية ، صمد المدافعون عن مارناش طوال اليوم ، مما أجبر الألمان على إرسال دباباتهم في وقت أقرب بكثير مما كانوا يأملون. Clervaux نفسها ، مع عبورها الرئيسي لكليرف ، صمدت لمدة يومين. تكبد فوج المشاة 110 خسائر في الأرواح بمقدار 2750 ضحية في يومين ونصف اليوم ، لكن في الوقت نفسه ، تأخر الألمان عن الموعد المحدد لمدة يومين تقريبًا.

على الجانب الأمريكي ، لم يضيع الوقت المكتسب. قام الجنرال ميدلتون ، قائد الفيلق المعرض للهجوم ، بنقل قيادة قتالية واحدة من الفرقة المدرعة التاسعة إلى موقع غرب نهر كليرف للدفاع عن الطرق المؤدية إلى باستون. على الرغم من أن برادلي كان يعتقد في البداية أن الألمان كانوا يشنون هجومًا مدمرًا فقط ، لمنع باتون من الهجوم على سارلاند ، إلا أنه لا يزال يأمر فرقتين مدرعتين بالانتقال إلى المنطقة. تم نقل الفرقة المدرعة العاشرة من الجنوب ، وأرسلت قيادة قتالية واحدة إلى باستون. كما التزم أيزنهاور باحتياطياته الوحيدة ، الفرقة 101 و 82 المحمولة جواً ، والتي تم سحبها للتعافي من الضرب الذي تعرضت له خلال عملية ماركت جاردن. بدأت الطائرة 101 المحمولة جواً التحرك في وقت مبكر من يوم 18 ديسمبر ، وقادت مسافة 100 ميل خلال الليل لتصل إلى باستون في 19 ديسمبر. كانت الخطة الأصلية هي نقل 101 إلى Werbomont ، 25 ميلاً إلى الشمال ، لكن وجهتهم تغيرت أثناء تنقلهم.

شهد 19 ديسمبر أيضًا المؤتمر الرئيسي الذي أُمر فيه باتون بالتخلي عن هجوم سار ، وتحويل جيشه الثالث إلى 90 درجة ومهاجمة الجانب الجنوبي من الانتفاخ الألماني. وعد باتون الشهير بأنه سيكون قادرًا على بدء هجومه المضاد في غضون 72 ساعة ، في وقت مبكر من يوم 22 ديسمبر. كان السبب وراء تمكنه من الوفاء بهذا الوعد هو أن باتون دائمًا ما كان طاقمه يستعد لمجموعة من العمليات المحتملة ، وكانت إحدى تلك الخطط هي الانعطاف إلى اليسار للتعامل مع هجوم ألماني على منطقة آردن الضعيفة. ونتيجة لذلك ، تم بالفعل إنجاز الكثير من العمل ، حتى لو لم يكن باتون يتوقع حقًا أنه سيحتاج إليه.

في البداية جاء الخطر الكبير على باستون من الشمال. هنا كانت هناك فجوة كبيرة في الخطوط الأمريكية ، بين القوات المتجمعة حول باستون والمدافعين عن سانت فيث. كانت فرقتا الدبابات الألمانيتان ، الثانية والثانية 116 ، تتقدمان في هذه الفجوة ، مع الثانية على اليسار والفرقة 116 على اليمين. بحلول نهاية القرن التاسع عشر ، وصل طابور من الفرقة 116 إلى بلدة هوفاليز (على نهر أورث الشرقي) ، على بعد تسعة أميال إلى الشمال من باستون ، بينما كانت قوات الاستطلاع التابعة لها قد توغلت على مسافة عشرة أميال أخرى إلى الغرب إلى غرب أورث. نهر. يلتقي فرعا Ourthe مباشرة إلى الغرب من Houffalize ، ثم يتدفق Ourthe المشترك بين الشمال الغربي ثم الشمال للانضمام إلى Meuse في Liege. كانت أوامر الـ 116 هي عبور غرب أورث ، ثم الانعطاف نحو الشمال الغربي. لحسن الحظ بالنسبة للأمريكيين ، هرع ميدلتون بجزء من احتياطياته إلى غرب أورث حيث دمروا معظم الجسور. فشل الحزب المتقدم من 116 في العثور على بعيد عبر ، لذلك تم استدعاؤه إلى هوفاليز ، حيث سيتقدم على طول الضفة الشمالية للنهر.

على اليسار ، كانت فرقة بانزر الثانية ، التي كانت الوحدة الشمالية في فيلق الدبابات رقم 47 بقيادة الجنرال هاينريش فريهير فون لوتويتز ، قد اصطدمت بالجناح الشمالي لدفاعات باستون في نوفيل ، وهي قرية مفترق طرق على الطريق شمالًا من باستون إلى هوفاليز ، حيث كانوا تمكنوا من سد طريق آخر من الطرق الرئيسية بين الشرق والغرب. تمكنت بانزر الثانية أخيرًا من شق طريقها بعد نوفيل بعد ظهر يوم 20 ديسمبر ، ثم تمكنت بعد ذلك من عبور أورث على جسر لم يفكر فيه الـ 116. ومع ذلك ، نفد الوقود بعد ذلك ، واضطروا إلى قضاء يوم 21 ديسمبر بأكمله جالسين في انتظار الإمدادات. بمجرد وصول الوقود ، استمر القسم غربًا ، وسينتهي به الأمر إلى تحقيق أكبر تقدم لأي فرقة بانزر ألمانية (إلى حد كبير عن طريق تجنب القتال والتحرك حول أي وحدات قوية وجدوها).

الحصار

18 ديسمبر

بدأ اللاعبون الرئيسيون في الانتقال إلى أماكنهم في 18 ديسمبر. على الجانب الأمريكي ، بدأت الفرقة 101 المحمولة جواً في الوصول إلى ماندي-سانت إتيان ، وهي قرية تقع إلى الغرب من باستون. في الوقت نفسه ، تم دفع ثلاث فرق قتالية من القيادة القتالية B من الفرقة المدرعة العاشرة إلى شرق المدينة ، لحراسة الطرق الرئيسية الثلاثة المؤدية إلى البلدة.

تم إرسال الرائد ويليام ر.

أرسل اللفتنانت كولونيل هنري تي شيري شرقا إلى لونجفيلي (على N874 الحديث) ، مع حوالي 400 رجل و 30 دبابة. انضم Cherry إلى قوة من الفرقة المدرعة التاسعة ، والتي انتهى بها المطاف في Longvilly بعد قتال شاق إلى الشرق.

تم إرسال المقدم جيمس أوهارا مع 400 رجل آخر و 30 دبابة إلى الجنوب الشرقي لإغلاق الطريق من ويلتز (N84 الحديث).

سيواجه آخر فريقين قتاليين فرقة بانزر لير ، التي كانت تقترب من الشرق.

كان الألمان يقتربون من باستون في الثامن عشر ، لكن يبدو أنهم ضاعوا في الطرق الملتوية والوديان. وصلت القوة الرائدة من بانزر لير ، بقيادة الجنرال فريتز بايرلين شخصيًا ، إلى نيدروامباخ ، على بعد حوالي ستة أميال إلى الشرق من باستون ، لكنها كافحت بعد ذلك لإيجاد طريق غربًا. حتى الآن لا توجد طرق جيدة تؤدي إلى الغرب من تلك القرية ، وانتهى الأمر ببايرلين بقيادة دباباته في مسار موحل ، مضيعة أربع ساعات للوصول إلى ماجريت ، على الطريق بين باستون ولونجفيلي (كان البديل هو اتباع طريق أفضل جنوبا ثم غربا إلى باستون). وفي وقت لاحق ألقى باللوم على معلومات خاطئة من مدني بلجيكي عن هذا الخطأ. ثم قرر التوقف عند ماجريت بعد أن أخبره بلجيكي آخر بخمسين دبابة وخمس وسبعين مركبة أخرى وكان لواءًا قد مر للتو متجهًا غربًا. أصبح هذا عذر بايرلين للتوقف ليلاً في ماجريت.

19 ديسمبر

في وقت مبكر من يوم 19 ديسمبر ، تحرك فوج المشاة المظلي 501 شرقًا لدعم فرقة عمل الكرز ، على الطريق المؤدي إلى لونجفيل. أثار هذا أول اشتباك مع بانزر لير. بدأ بايرلين في التحرك غربًا ، لكن إحدى دباباته تعطلت بسبب لغم بالقرب من نيفي ، لذلك توقف مرة أخرى لإزالة الألغام. واجهت الكتيبة الأولى من 501 الألمان خارج نيفي وسرعان ما أدرك قائدهم أن هذه القوة كانت قوية للغاية بالنسبة له لمهاجمتها. استدعى الكتيبتين الثانية والثالثة ، وشكل موقعًا دفاعيًا عبر الطريق إلى الغرب من نيفي. ثم استدعى المدفعية ، وفتحت مدافع الهاوتزر عيار 105 ملم المحمولة جواً النار. ساعد هذا في إقناع بايرلين أنه كان يواجه بالفعل قوة مدرعة قوية ، وأهدر بقية اليوم في الاستعداد لمهاجمة هذه الفرقة المدرعة غير الموجودة. كان نجاحه الوحيد في ذلك اليوم نجاحًا غير مقصود - من خلال وصوله إلى Mageret من الجنوب ، كان قد وصل بين Task Force Cherry و Bastogne ، لذلك كان على الدبابات الأمريكية محاولة التراجع عن الألمان. بحلول نهاية اليوم ، فقدت فرقة العمل Cherry جميع دباباتها ، وفقدت حوالي 100 مركبة أمريكية من جميع الأنواع حول لونغفيل.

ثم أمر بايرلين الجناح الشمالي لبانزر لير وفرقة فولكسغرينادير السادسة والعشرون بالهجوم من نيفي ونحو بيزوري على التوالي. بدأ الهجوم في حوالي الساعة 7 مساءً ، لكنه لم يحرز تقدمًا يذكر.

إلى الجنوب من ذلك ، هاجمت قوة أخرى من بانزر لير فرقة أوهارا بالقرب من واردين ، على الطريق من ويلتز ، وأجبرتهم على العودة نحو مارفي.

إلى الشمال هوجم الرائد ديسوبري في نوفيل في وقت مبكر من اليوم من قبل الوحدات الرائدة من فرقة بانزر الثانية. في البداية كان كلا الجانبين مختبئين في الضباب ، ولكن عندما رفع ذلك ، وجد الأمريكيون أنفسهم في مواجهة قوة مدرعة قوية. ومع ذلك ، في البداية ، خرج الألمان في الواقع من الأسوأ ، حيث فقدوا عشر دبابات أمام بنادق مدمرات الدبابات الأمريكية عيار 90 ملم ، وعملوا في دورهم الدفاعي المقصود لمرة واحدة (إذا كان المسدس 90 ملم الذي تم الاستشهاد به هنا صحيحًا ، فيجب أن يكون هذا هو M36 90 GMC. مدمرة الدبابات. ومع ذلك ، لا يبدو أن أيًا منها كان متورطًا في Bastogne ، لذلك ربما كان مدفع 76 ملم من M-18 Hellcat)). تم إرسال كتيبة من 506 من مشاة المظلات للانضمام إلى Desobry ، حتى أن الأمريكيين أطلقوا هجومهم المضاد ، على الرغم من عدم إحراز تقدم حقيقي. ثم هاجم الألمان مرة أخرى ، لكن الأمريكيين احتجزوا في نوفيل طوال اليوم ، بينما تحركت بقية الـ 506 إلى فوي ، القرية التالية إلى الجنوب.

20 ديسمبر

استمرت المعركة في نوفيل حتى الظهر تقريبًا ، عندما أُمر المدافعون أخيرًا بالعودة إلى فوي. حتى التراجع تحول إلى مشاجرة شرسة ، لكن الناجين عادوا إلى فوي عند الغسق. بعد الاستيلاء على نوفيل ، طلب قائد فرقة بانزر الثانية الإذن بالتحول جنوبًا ومهاجمة باستون ، لكنه أُمر بالدفع غربًا نحو نهر الميز بدلاً من ذلك ، مما يمنح المدافعين عن فوي المضطربين فترة راحة. سيكون ليوم ونصف من القتال في نوفيل في نهاية المطاف عواقب وخيمة على الدبابات ، مما يسمح للوحدات المدرعة الأمريكية بالوقوف في مكانها لمهاجمتهم قبل وصولهم إلى الميز ، وعندما نفد الوقود تمامًا.

نفذ الألمان هجومين على باستون خلال النهار. هاجم عمود واحد من بانزر لير ، بقيادة أربع دبابات ، نحو مارفي ، جنوب شرق باستون. تمكنوا من اختراق حاجز طريق أقامته الفرقة المدرعة العاشرة الأمريكية ، لكن تم إيقافهم في مارفي من قبل فوج المشاة الشراعي 327. تم صد الهجوم بعد ساعتين من القتال. في الشرق ، تعرض خط 501 بالقرب من Neffe و Bizory للهجوم مرتين ولكن تم هزيمة كلا الهجومين بمساعدة المدفعية في Bastogne.

لم يكمل الألمان أخيرًا تطويق باستون إلا في أواخر يوم 20 ديسمبر ، وقاموا أخيرًا بقطع آخر ممر بري إلى مقر قيادة السلك في نيوفشاتو. لا يزال المدافعون يحتفظون بمنطقة تبلغ حوالي خمسة أميال عرضًا في كل اتجاه ، وتم تدريب قوات المظليين على الأقل للقتال في تلك الظروف فقط.

بحلول نهاية اليوم ، لم يعد بإمكان الأمريكيين توقع التعزيزات. كان لديهم 11840 رجلاً من 101 المحمولة جواً ، بما في ذلك الكتائب الثلاث للفرقة المكونة من 75 ملم مدافع هاوتزر وكتيبة واحدة من مدافع هاوتزر 105 ملم. CCB من الفرقة 10 المدرعة انخفض إلى ثلاثين شيرمان ، معززة بعشرة ناجين من CCR من 9th Armored. كان لدى الكتيبة المدمرة للدبابات 705 ستة وثلاثون مدمرة دبابات مسلحة بمدافع عالية السرعة 76 ملم (M18 76 ملم HMC Hellcat). ربما كان بعض أفراد شيرمان مسلحين بمدفع أطول عيار 76 ملم ، حيث يبدو أن الفرقة المدرعة التاسعة كانت مجهزة إلى حد كبير بهذا النوع. كما تضمنت المدفعية أربع كتائب مدفعية من الفيلق مزودة بمدافع هاوتزر عيار 155 ملم ، بإجمالي حوالي 130 مدفعية داخل المحيط. كانت المشكلة الأكبر هنا هي نقص الذخيرة ، مما أجبر McAuliffe على الحد بدقة من كمية القذائف التي يمكن لكل بندقية إطلاقها.

21 ديسمبر

كان يوم 21 ديسمبر يومًا هادئًا حول باستون. كان الألمان يعيدون تنظيم قواتهم ويستعدون للهجوم التالي. على الجانب الأمريكي ، تم تعيين الجنرال ماكوليف ، القائم بأعمال قائد الفرقة 101 المحمولة جواً ، رسميًا في قيادة القوات المحاصرة.

22 ديسمبر

كان يوم 22 ديسمبر أحد الأيام الرئيسية للمعركة بأكملها. على الجانب الألماني ، حصل بانزر الثاني أخيرًا على وقود كافٍ للهجوم ، وبدأ الدفع الذي كاد أن يأخذها إلى ميوز.

في جنوب باتون بدأ الهجوم المضاد في الوقت المحدد ، مع مشاركة فرقة مشاة واحدة والفرقة الرابعة المدرعة في المراحل المبكرة. تم نقل هذا الخبر بسرعة إلى القوات المحاصرة في باستون.

وشمل الهجوم الأولي القيادة القتالية B والقيادة القتالية A للفرقة الرابعة المدرعة. في اليوم الأول ، تقدم بنك CCB مسافة اثني عشر ميلاً إلى بيرنون ، على الروافد العليا لنهر شور ، وتقدمت CCA ثمانية أميال إلى مارتيلانج ، وهي بلدة صغيرة تقع أسفل النهر. ومع ذلك ، تم إيقاف كلا العمودين بعد ذلك بجسور محطمة ، وهو أمر كان من الممكن أن يكون مألوفًا جدًا لدى الألمان.

وشهد اليوم أيضًا أحد أشهر أحداث المعركة. حوالي الساعة 11.30 أرسل الألمان مجموعة من أربعة لمطالبة الأمريكيين بالاستسلام. كان أول رد فعل للجنرال ماكوليف هو "عذرًا!" ، والذي تمت كتابته بعد ذلك وأصبح رده الرسمي. تم تقليل التأثير إلى حد ما بسبب الحاجة إلى شرح ما يعنيه للألمان ، لكنه لا يزال أحد أكثر الصور التي لا تنسى للحصار.

على الجانب الألماني ، تقرر استخدام Panzer Lehr بشكل أفضل في الهجوم على الغرب ، لذلك أُمر بالتخلي عن الهجوم على Bastogne والتسلل عبر البلدة إلى الجنوب ، لدعم اندفاعة فرقة Panzer الثانية غربًا. بدأت الخطوة في 22 ديسمبر ، على الرغم من ترك Kampfgruppe Hauser وراءه لدعم الهجمات على Bastogne. نتيجة لذلك ، افتقرت القوات التي تهاجم باستون إلى الدعم المدرع الكافي ، وكان دفع بانزر لير غربًا أضعف مما كان يمكن أن يكون.

23 ديسمبر

تحسن الطقس أخيرًا في 23 ديسمبر ، مما سمح لهبوط أول إمداد بالمحيط. في البداية ، تم هبوط فريق Pathfinder مزود بأنظمة توجيه الرادار بالمظلة ، ثم أسقطت 241 طائرة C-47 مدعومة بـ 82 قاذفة قنابل Thunderbolt 144 طنًا من الإمدادات في 1446 طردًا إلى Bastogne. تم استرداد 95٪ من الحمولة الرائعة بنجاح. ثم تحولت المقاتلات بعد ذلك لمهاجمة المهاجمين الألمان.

كان الألمان مستعدين أخيرًا لشن أول هجوم منسق واسع النطاق على باستون في 23 ديسمبر. كما ساعدهم الطقس البارد الصافي ، حيث تجمد الأرض وسمح لسياراتهم بمزيد من حرية الحركة. نفذ الهجوم بانزر لير وفرقة فولكسغرينادير السادسة والعشرون. أصاب الهجوم الأول سلاح المشاة الشراعي على المحيط الجنوبي الشرقي عند الغسق. سقط هيل 500 ، خارج قرية مارفي مباشرة ، وسرعان ما اندفع الألمان إلى مارفي نفسها ، ووضعوهم على بعد ميلين من وسط باستون. ذهب هجوم آخر إلى الغرب مباشرة وسرعان ما انخرط المشاة الشراعي في القتال. ومع ذلك ، ظل باقي الخط هادئًا ، لذلك كان الأمريكيون قادرين على نقل جزء من فرقة تشيري وفوج المظلة 510 التابع لإيويل جنوبًا إلى مارفي. بحلول منتصف الليل ، تم صد الهجوم وصمد الخط.

إلى الجنوب ، أحرزت المدرعة الرابعة الأمريكية تقدمًا بطيئًا. كان لدى CCA و CCB أيام متشابهة جدًا ، حيث اضطر كلاهما إلى بناء جسور بيلي عبر Sure أثناء تعرضه للهجوم. تقدم كلاهما بعد ذلك مسافة قصيرة قبل أن يوقفا في القرى التي يسيطر عليها الألمان - Chaumont لـ CCB و Warnach لـ CCA. كانت القيادة القتالية R ، احتياطي الفرقة ، ملتزمة بالمعركة وتقدمت إلى يمين CCA ، ووصلت إلى Bigonville. كان هذا تقدمًا سريعًا ، لكنهم كانوا لا يزالون جنوب بالتأكيد.

24 ديسمبر

قرر الألمان الآن الهجوم من الشمال الغربي ، على أمل ألا يتم الدفاع عن هذا الجزء غير المختبَر من الخط إلا بشكل ضعيف. أمضيت ليلة عيد الميلاد في التحرك حول المحيط الخارجي إلى ماندي سانت إتيان ، استعدادًا للهجوم في يوم عيد الميلاد. قرر Von Manteuffel أيضًا إرسال فرقة Panzer Grenadier الخامسة عشرة للانضمام إلى الهجوم. انتهى اليوم بغارتين قويتين من طراز Luftwaffe ، وهو أمر نادر الحدوث في هذه المرحلة من الحرب.

لم تحقق جهود الإغاثة سوى تقدم ضئيل للغاية في هذا اليوم. كان بنك التعمير الصينى غير قادر على اتخاذ Chaumont. استولى CCA في النهاية على Warnach وتمكن من دفع مسافة قصيرة شمالًا. أمضت شركة سي سي آر معظم اليوم في تنظيف بيغونفيل.

25 ديسمبر

الهجوم الألماني الجديد سيضرب وحدتين. كانت الخطة هي مهاجمة الأبطال ، إلى الشمال الغربي ، والتي دافع عنها المقدم ستيف إيه تشابويز 502 من فوج المشاة المظلي. بمجرد أن يلتزم الأمريكيون هنا ، سيهاجم الألمان غربًا ، مهاجمين من Flamizoulle (Flamisoul على الخرائط الحديثة) إلى المنطقة الواقعة جنوب Champs ، والتي كانت في أقصى يمين الامتداد الذي تحتله مشاة الكولونيل Harper's 327 الشراعية. ستقود الهجوم فرقة بانزرجرينادير الخامسة عشرة التي وصلت حديثًا ، على الرغم من عدم وصول كل الفرقة في الوقت المناسب للمشاركة في الهجوم.

فتحت المدفعية الألمانية النار في الساعة 2.30 صباحًا وسرعان ما كانت قوات فولكسغريناديرز تقاتل في الشانزليز. قاوم شابوي إغراء تكريس احتياطياته في وقت مبكر ، معتقدًا أن الهجوم الرئيسي سيأتي في مكان آخر. في الفجر هاجمت قوة من ثماني عشرة دبابة ألمانية شرق فلاميزول. اندفعت الدبابات عبر خط الجبهة الأمريكية ، تاركةً قاذفاتها من الدبابات لتتصادم مع المشاة الشراعية. تدحرجت الدبابات إلى الشرق ، ووصلت بالفعل إلى مقر الكتيبة الثالثة للمشاة الشراعية. للحظة وجيزة ، اعتقد الألمان أنهم حققوا اختراقًا ، حتى أن أحد قادة الدبابات ذكر أنه كان على حافة باستون نفسها. تفاؤلهم كان في غير موضعه. كجزء من القوة الألمانية شمالًا لمحاولة قطع تشابوي ، قاموا بتعريض جانبهم الأيمن لقوة من مدمرات الدبابات M18 التي كانت مخبأة في الغابات القريبة. من بين هذه المجموعة المكونة من ست دبابات ، تم تدمير ثلاث منها بواسطة مدمرات دبابات ، وثلاث بواسطة مدمرات البازوكا. حاول الاثنا عشر الآخرون الوصول إلى باستون ، لكن تم القبض على أحدهم وتدمير أحد عشر الآخر.

حققت جهود الإغاثة المزيد من التقدم هذا اليوم. CCB كان لا يزال عالقًا في Chaumont. تمكنت CCA من الدفع شمالًا إلى Hollange ، لكن هذا لا يزال يضعها جنوبًا قليلاً من CCB. ومع ذلك ، تم إحراز تقدم كبير من قبل CCR. هذه الوحدة بدلت الأجنحة. بدلاً من محاولة عبور Sure ، تم نقلها غربًا ، وتقدمت إلى يسار CCB ، ثم هاجمت واستولت على Remonville ، إلى الغرب من Chaumont.

26 ديسمبر

في 26 ديسمبر ، وصلت أول قوات باتون إلى باستون. تم الاتصال الأول بالقرب من الغسق بين كتيبة المهندسين إلى الجنوب من باستون وثلاث دبابات من كتيبة الدبابات 37 التابعة للفرقة المدرعة الرابعة (بقيادة المقدم كريتون دبليو أبرامز ، رئيس أركان الجيش الأمريكي المستقبلي وإحياء ذكرى ذلك. في خزان أبرامز). كان أبرامز قد انطلق من ريمونفيل وأخذ ريميشامباني ثم كلوشيمونت ، وكانت خطته الأصلية بعد ذلك هي مهاجمة قرية سيبريت التي يسيطر عليها الألمان ، جنوب غرب باستون ، ولكن هذه القرية تم الدفاع عنها بشدة. بدلاً من ذلك ، اختار تجاوزها إلى الشرق ، والتقدم شمالًا عبر Assenois. أعطى باتون موافقته ، وبدأ التقدم. تم الاستيلاء على Assenois ، ودفع رجال أبرامز البارزون شمالًا ، واتصلوا بالمهندسين رقم 326. تمت قيادة الهجوم من قبل شيرمان M4A3E2 "جامبو" ، وهي نسخة مدرعة بشكل أكبر من الدبابة المصممة لقيادة الهجمات. أُطلق على هذا الخزان الفردي لقب "ملك الكوبرا" على الرغم من الخلط بين بعض الحسابات وإعطاء هذا الاسم لجميع M4E3E2s ، ولكنه ينطبق فقط على هذا الخزان الفردي.

ومع ذلك ، تقدمت القوات الرئيسية بسرعة وعلى جبهة ضيقة ، لذلك لم يكن لديها سوى ممر ضيق يربط باستون بقوات باتون الرئيسية. نتيجة لذلك ، استمر القتال العنيف حول باستون حتى يناير 1945.

بعد ظهر يوم 26 أغسطس ، أمر باتون CCA للفرقة المدرعة التاسعة بالانتقال من موقعه بالقرب من مدينة لوكسمبورغ إلى الجانب الأيسر من الفرقة المدرعة الرابعة ، مع أوامر بإخلاء الطريق الذي يمتد جنوب غرب باستون إلى نيوفشاتو (الأخير. الطريق إلى المدينة قبل بدء الحصار). وصل باتون نفسه إلى باستون في وقت متأخر من اليوم ، وأمر طاقمه بالبدء في التخطيط للمرحلة التالية من هجومهم.

على الجانب الألماني ، أُمر لواء فوهرر بيجليت القوي إلى حد ما ، والذي كان لا يزال يحتوي على أربعين من طراز بانزر الرابع و 30 بندقية هجومية وقوات مشاة لم يمسها أحد تقريبًا ، بالانسحاب من القتال على جبهة تيل والاستعداد لهجوم مضاد بين سيبري وهومبر في الجنوب. - غرب باستونى فى محاولة لقطع الممر. في نفس الوقت أمر مانتافيل القوات الرائدة بالانسحاب إلى خط دفاعي جديد بطرفه الغربي في روشفورت. تم إنشاء فيلق الدبابات التاسع والثلاثين الجديد ، بقيادة الجنرال كارل ديكر ، لشن هجوم مضاد على باستون. كان بيكر قد تلقى وعودًا لواء بانزر بيجليت ، وفرقة الدبابات الأولى ، وفرقة الدبابات الثالثة غرينادير ، ولواء الفوهرر غرينادير ، وكان من المتوقع أن يصل بعضها في 28 ديسمبر.

المعركة بعد الحصار.

27 ديسمبر

على الرغم من أنه تم الاتصال ، لا يزال رجال باتون بحاجة لتأمين ممر إلى باستوني. بعد منتصف الليل بقليل في بداية 27 ديسمبر ، هاجمت CCR الغابة شمال Assenois ، والتي تم تطهيرها بحلول الساعة 3 صباحًا. في وقت لاحق من نفس اليوم ، وصلت قافلة إغاثة مؤلفة من 40 شاحنة إمداد و 70 سيارة إسعاف إلى باستون ، محمية بدبابات خفيفة من كتيبة الدبابات 37.

تم توسيع الممر إلى حد ما من قبل CCB التي هاجمت إلى الغرب من Hompre (جنوب Assenois) وتمكن بعد ذلك من الدفع شمالًا والتواصل مع 101 المحمولة جواً بحلول الليل. تمكنت CCA من الاستيلاء على Sainlez ، بعيدًا قليلاً عن الجنوب ، لكنها أحرزت القليل من التقدم.

كانت إحدى الإضافات المهمة للحامية هي الجنرال تايلور ، قائد الفرقة 101 المحمولة جواً ، الذي كان قد علق في مكانه عندما بدأ الحصار. عاد الآن إلى الجبهة واستأنف قيادة الفرقة.

إلى الشرق ، هاجمت الفرقة 35 شمالًا عبر Sure ، على الجانب الأيمن من المدرعة الرابعة ، مما أدى إلى تقدم بطيء في سوء الأحوال الجوية. أخيرًا ، في الفيلق الثالث الأيمن ، بدأت فرقة المشاة السادسة والعشرون محاولة للتقدم شمالًا من Sure إلى Wiltz ، على بعد أربعة أميال إلى الشمال عبر التضاريس الصعبة.

إلى الغرب من CCA التابعة للفرقة المدرعة التاسعة هاجمت الشمال الشرقي على الطريق من نيوفشاتو في الصباح. تم احتجازهم بواسطة مناجم أمريكية وضعت في وقت سابق من المعركة لكنهم تمكنوا من الدخول أو بالقرب من Sibret و Villeroux ، إلى الجنوب الغربي من Bastogne.

كما استمر الجسر الجوي في 27 ديسمبر ، مع 130 طائرة شحن و 32 طائرة شراعية لنقل الإمدادات. هذه المرة كان الألمان جاهزين وأوقعت نيرانهم المضادة للطائرات خسائر فادحة في طائرات النقل. هبطت معظم الطائرات الشراعية بسلام ، ووقع الكثير من الأضرار بعد أن أسقطت طائرات الشحن إمداداتها.

28 ديسمبر

كان أحد الأجزاء الرئيسية لجهود الإغاثة هو نقل المصابين بجروح خطيرة من باستون. بحلول ظهر يوم 28 ديسمبر / كانون الأول ، تمت إزالة جميع حالات نقالة داخل المدينة المحاصرة.

أحرزت الفرقة 35 تقدمًا طفيفًا خلال النهار. أثار هذا قلق قائد CCA من الرابع ، الذي كان من المحتمل أن يكون جناحه الأيمن بدون حراسة. طلب أن يتم الالتزام بكتيبة الاحتياط من الكتيبة 35 ، وبحلول نهاية اليوم كانت جميع الكتائب الثلاث في صف مع IR الذي وصل حديثًا رقم 134 في شمال شرق هومبر.

على اليسار CCA من 9 ، أكمل الاستيلاء على Villeroux و Sibret ودفع شمالًا نحو Chenogne إلى الغرب من Bastogne ، لكنه أحرز تقدمًا محدودًا فقط خلال النهار.

في وقت متأخر من يوم 28 ديسمبر ، التقى باتون مع الجنرال ميدلتون ، قائد الفيلق الثامن ، والجنرال ميليكين ، قائد الفيلق الثالث ، لإصدار أوامر لهجوم مضاد. بحلول هذه المرحلة ، وافقت القيادة العليا للحلفاء على "الضغط" على الانتفاخ ، مع هجوم باتون من باستون وجيش هودج الأول من الجزء المركزي من الجبهة (مع الهجوم بقيادة "لايتنينج جو" كولينز). كان من المقرر أن يلتقي جناحا الهجوم حول هوفاليز وتم منح سانت باتون الفرقة 11 مدرعة و 87 فرقة مشاة من احتياطي SHAEF ، ولكن بأوامر صارمة لاستخدامها فقط مع الفيلق الثامن ، على الجناح الأيسر لهجومه المضاد.

على الجانب الألماني ، بدأت العناصر الأولى من لواء فوهرر بيجليت في الوصول ، لكن كان عليهم الاختباء في بوا دي هيربايمونت ، إلى الشمال الغربي من باستون ، لتجنب قاذفات الحلفاء المقاتلة.

29 ديسمبر

في وقت مبكر من يوم 29 ديسمبر ، حاول الألمان استعادة Sibret ، لكن هجومهم هُزم بتكلفة باهظة. ومع ذلك ، فقد حققوا المزيد من النجاح في Chenogne ، حيث تم تدمير اثنين من الشيرمان الرائدين بعد عبور القرية مباشرة. فرقة عمل ثانية من CCA في 9 تقدمت شمالًا من Villeroux ، متجهة إلى Senonchamps ، بالقرب من مكان تجمع لواء Fuhrer Begleit. كما تعرض الأمريكيون لإطلاق النار من فرقة الدبابات الثالثة ، التي وصلت أيضًا إلى المنطقة. على الرغم من أنهم تمكنوا من الوصول إلى Senonchamps ، فقد تكبدوا خسائر فادحة أثناء القيام بذلك.

30 ديسمبر

شهد 30 ديسمبر / كانون الأول قيام كلا الجانبين بشن هجمات كبيرة على باستون ، والتي تصادمت حتمًا. كانت خطة باتون هي الهجوم مع اثنين من الفيلق - كان فيلق ميدلتون الثامن يهاجم إلى الغرب من باستون في 30 ديسمبر ، وكان فيلق ميليكين الثالث ينضم إلى الهجوم على شرق باستون في 31 ديسمبر. كانت خطة ميدلتون في 30 ديسمبر هي الهجوم شمالًا من طريق نيوفشاتو-باستون ، مع وجود CCA للدرع التاسع على اليمين ، والفرقة 11 المدرعة في المنتصف وفرقة المشاة 87 على اليسار.

على الجانب الألماني كان من المقرر أن يهاجم فيلقان في 30 ديسمبر. سيهاجم الفيلق 39 الذي تم تشكيله حديثًا من الشرق ، باستخدام فرقة بانزر إس إس الأولى وفرقة فولكسغرينادير 167 ، مهاجمة لوتريبوا ثم أسينوا. سيتم تنفيذ الهجوم من الغرب من قبل فيلق الدبابات 47 وسيتولى قيادة لواء الفوهرر بيجليت متجهًا إلى سيبريت. ستتقدم فرقة Panzer Grenadiers الثالثة إلى اليسار ، بينما ستعمل الفرقة 26 Volksgrenadier و 15 Panzer Grenadier بمثابة شاشة.

إلى الغرب ، كان كلا الجانبين جاريًا حوالي الساعة 7.30 صباحًا. على الجانب الألماني ، قدمت فرقة Panzer Grenadier الثالثة مساهمة قليلة جدًا ، بعد أن كانت المدفعية الأمريكية في موقع البداية. ترك هذا الجزء الأكبر من القتال لقاذفات البانزر ودبابات لواء فوهرر بيجليت. بينما كانت الدبابات تنتظر في تشينوجن (شمال سيبريت) ، هاجمت قنابل البانزر سيبري من الشمال. لقد أحرزوا بعض التقدم ، ولكن تم إيقافهم بعد ذلك بواسطة عناصر من المدرع التاسع.

إلى اليسار ، وصلت الدبابات من CCB للفرقة 11 المدرعة إلى Lavaselle ، والتي وضعتها إلى الغرب من درع Fuhrer Begleit. غادر قائد لواء بيجليت تشينوجن للوصول إلى التهديد ، وبينما كان بعيدًا تم قصف القرية مما أجبر دباباته على الخروج. ثم قامت المشاة المدرعة من المدرعات الحادية عشرة بإلحاق تشينوجن ، واصطدمت بالدبابات الألمانية. مع حلول الليل ، انسحب الطرفان من القرية المدمرة ، والتي أعادت احتلالها من قبل بانزر غرينادير الثالث.

Further west CCA of the 11th Armoured made good progress at first, getting close to their initial target of Remagne, ten miles to the west of Bastogne, without any problems. However just south of that village they ran into heavy German artillery fire. With little room for movement on this front, it was decided to move them east to rejoin CCB.

The 87th Division attack began from Bras, and was aimed at cutting the Bastogne-St. Hubert road. They got as far as Moircy, just to the south of the road, before running into serious resistance. An attempt to outflank Moircy and take the next hamlet failed after two German tanks intervened, but Moircy was captured. The Germans counterattacked late in the day, and after heavy fighting both sides withdrew from the village.

On the German side the 39th Panzer Corps attack was carried out by a kampfgruppe from the battered 1st SS Panzer Division and the newly arrived 167th Volksgrenadier Division, with limited support from the 14th Parachute Regiment. The German target was the main road south from Bastogne to Martelange. The attack would hit two regiments from the 35th Infantry – the 134th at Lutrebois and the 137th a little way to the south-east near Villers-la-Bonne-Eau. Both villages were hit by tanks from the 1st SS Panzer Division. The small American force in Villers was almost wiped out, with only one man returning to US lines and the rest of the survivors forced to surrender. A confused battle broke out at Lutrebois. The main German tank force didn’t appear until about noon, but it was then hit by fighter-bombers which crippled or destroyed seven of the twenty-five tanks involved and forced the rest to turn back.

CCA of the 4th Armoured Division moved east to help the American infantry, and ran into the 167th Volksgrenadiers who had reached some trees south-east of Assenois. The Germans made several attempts to attack from the forest, but were hit by fighter bombers and by one of the first combat uses of the new POZIT proximity artillery fuse. This allowed the shells to detonate a set distance about the ground, with devastating effect on exposed infantry. They had been top secret, but Eisenhower had gained permission to use on them on land for the first time. General Hoecker of the 167th described his attack being stopped by ‘tree smasher’ shells. More panzers managed to get into some woods south-west of the village, but all were destroyed. By the end of the day the Germans had managed to capture Lutrebois, but had failed to reach the key road.

31 December

Patton’s second corps, III Corps, joined the attack on this day, led by the 6th Armoured Division, heading for St-Vith. This attack was over a wide front. On the left the 6th Armoured Division ended up attacking through a line of villages that had been the site of defensive battles earlier in the campaign – Wardin, Neffe and Bizory, and made limited progress in an area that was thus familiar to the German defenders. The attack on 31 December was slowed down by icy roads and traffic jams, which prevented CCB reached its planned starting point. CCA was eventually forced to attack alone just after noon, at least in part to get away from German artillery fire. Neffe was taken, but the Americans were unable to make much more progress.

To the right of the 6th Armoured Division, the 35th Infantry needed to retake Lutrebois before it could consider rejoining the counterattack. Two battalions attacked on 31 December, but were stopped by small arms fire. Another force attempted to reach Villers-la-Bonne-Eau, in the hope that the riflemen there could still be rescued.

To the east the 26th Division attacked towards Wiltz but made slow progress in difficult terrain. On this front the Germans were able to hold onto a sizable salient to the south-east of Bastogne for some time, only withdrawing after an American attack on 9 January threatened to cut off the base of the salient.

On the VIII Corps west front west of the city the 87th Division was able to capture Remagne, opening up a second approach route to the Bastogne-St Hubert Road.

The 11th Armoured Division was now concentrated for an attack north down the Rechrival Valley. The aim was to take Mande-St. Etienne and Flamierge and thus cut the road from Bastogne north-west to Marche. Once again progress was slow. CCA was able to take Rechrival, but CCB was unable to take Chenogne.

1 January

The German plans kept changing. On 29 January General Priess, commander of the I SS Panzer Corps, had been told that he was to take over command to the north-west of Bastogne, where his corps would be concentrated. By 1 January he was in place and preparing for a counterattack to be launched later in the day, when he was summoned back to HQ and told to take over on the northern flank, where the 26th Volksgrenadier Division was in trouble. He would be given the 12th SS Panzer Division, which was moving from the north, the 26th Volksgrenadiers and the 340th Volksgrenadiers, who were moving from the Aachen area. He was to take over at noon on 2 January and prepare for a counterattack. In theory the Germans now had parts of eight divisions around Bastogne, although some of these units were present in rather small numbers.

On the 6th Armoured front CCB was finally in place. Its plan for the day was to take Bourcy and Arloncourt, from where it could threaten the roads being used to supply the Germans around Lutrebois, east of the corridor. CCA was to push further east from Neffe. CCB was able to capture Bizory without any problems, as the German 78th Grenadier Regiment’s main line of defence was further back. However the Americans then came under fire from Mageret, on their right flank, so the leading unit diverted south to capture that village. Mageret fell by mid-afternoon. A battalion from CCA then took over the advance east from Magaret, while the battalion from CCB resumed the push towards Arloncourt. The tanks reached Arloncourt, but had now found the German main line of resistance. They were able briefly to occupy part of the village, but had to withdraw at dusk. To the south CCA was only able to push a short distance out of Neffe.

To their right the 35th Infantry Division now faced the 167th Volksgrenadier Division, which had replaced the 1st SS Panzer Division. This time three battalions attacked, but once again progress was very limited. Further right elements of the division began a costly ten day battle to retake Villers-la-Bonne-Eau.

On the VIII Corps front the 87th Division attempted to attack north from Moircy and Remagne to cut the Bastogne-St. Hubert Road. However this attack brought it up against one of the stronger sections of the German line, at the right flank of the Panzer Lehr position. Late in the day the Germans counterattacked and forced the Americans back towards Remagne.

The 11th Armoured Division concentrated against Chenogne, but overnight the Germans had withdrawn most of their forces to avoid being cut off by the advance to the west. The village fell easily, but an attempt to push further north ran into the new German line and was soon stopped. On the left CCA was hit by a counterattack by the Fuhrer Begleit Brigade. This caught the Americans by surprise, but was fought off after three hours. The attack had weakened the Germans more than the Americans, and CCA was able to resume its advance. It reached Hubermont late in the day, but lacked infantry support and withdrew to Rechrival for the night. That night the division was ordered to consolidate on the following day ready to be relieved by the 17th Airborne Division.

2 January

On the afternoon of 2 January Model visited the Bastogne front to examine the plans for the upcoming counterattack. At this point only the advance guard of the 12th SS Panzer Division had arrived, and the 340th Volksgrenadiers were making slow progress. Model postponed the attack until 4 January, and promised to add the 9th SS Panzer Division to Priess’s force. He was able to get permission to change the emphasis of the attack, successfully arguing that it was no longer possible to any more troops in the pocket south-east of Bastogne, so an attack on the original corridor was no longer possible. Instead the attack would have to come from the north, attacking south down the road from Houffalize – the exact same route that Patton was intended to take on his way north. Manteuffel would have preferred not to attack, and asked for permission to withdraw from the tip of the bulge and form a new line based on Houffalize. Model and Rundstedt are said to have agreed with him, but knew that Hitler wouldn’t give permission, so the attack had to go ahead.

On the American side the 6th Armoured Division attacked with five task forces in a line. CCB attacked on the right with two tank battalions and an armoured infantry battalion, and CCA on the right with two battalions taken from CCR. The dividing line between the two forces was the route of an old railway that led east to Benonchamps then Wiltz. On both fronts the fighting actually began with German attacks early in the day. In the south a battalion from the 167th Volksgrenadiers attacked, but was forced back with heavy losses by fire from nine battalions of field artillery. On the left the first troops from the 340th Volksgrenadiers managed to infiltrate into Mageret, and it took a couple of hours to force them out.

By mid-morning the Americans were ready to move, but a second attack on Arloncourt was repulsed with heavy losses. Just to the north the village of Oubourcy was captured but an attack on Michamps failed, and Oubourcy was abandoned when German armour was seen nearby. This was part of the 12th SS Panzer Division, finally getting into place for the upcoming German attack. On the right CCB made limited progress around Wardin.

On the 35th Division front one battalion finally managed to get a foothold in Lutrebois, but it would take another two days to clear the village.

On the III Corps right the 26th Division launched a fresh attack towards Wiltz. This made limited progress, but it also worried the commander of the German Seventh Army, who asked for permission to withdraw his right flank to avoid having it cut off. Unsurprisingly the permission wasn’t granted.

On the VIII front the 87th Division attacked once again, and this time managed to get a foothold on the Bastogne-St. Hubert road, taking Bonnerue, towards the left flank of the attack. To the right CCB of the 11th Armoured was given permission to complete the capture of Mande-St. Etienne. A large artillery bombardment was followed by a slightly late attack, and by the end of the day the town had finally been secured.

3 January

3 January saw the start of Collins’s counterattack from the northern side of the Bulge, heading towards Houffalize from the north-west. Progress was equally slow for Collins, and it would take almost two weeks for the two US armies to meet up.

At Bastogne the 11th Armoured was relieved by the 17th Airborne. The armoured division had advanced six miles in four days, lost 220 killed and missing and 441 wounded and had lost 42 medium and 12 light tanks. However it had also helped defeat the major German counterattack on 30 December, and had advanced far enough to begin to threaten the German positions to the north-west. The fall of Mande-St Etienne so worried von Manteuffel that he went to Model to ask for permission to withdraw from the western part of the bulge. Model wasn’t able to give that permission, and the troops had to stay where they were.

6th Armoured Division made some progress on the 3rd, capturing Oubourcy, Magaret and Wardin to the east of Bastogne.

4 January

The last German attempt to capture Bastogne began on 4 January, far too late to have any real chance of success. The plan was for the 9th Panzer and 26th Volksgrenadier Divisions to attack on the west of the road north from the city in the mid-morning, and the 12th SS Panzer and 340th Volksgrenadier Divisions to attack east of the road at noon.

The attack began before dawn when part of the 15th Panzer Grenadier Division, from the 47th Panzer Corps, attacked the village of Longchamps, to the west of the road. They were later joined by the 9th SS Panzer Division, but both attacks were driven off. The defenders claimed to have destroyed 34 tanks, which by this point wasn’t far off the strength of most of the Panzer divisions.

East of the road the attackers made more progress, and the 12th SS Panzer and 340th Volksgrenadiers were able to force the 6th Armour out of Oubourcy, Magaret and Wardin. However the Americans were able to hold on to high ground west of these villages, and the attack was repulsed.

ما بعد الكارثة

The failure of the attack on 4 January marked the real end of the battle for Bastogne. The fighting around Bastogne was still very hard, but from now on the Americans were on the offensive. Late on 5 January Model ordered von Manteuffel to withdraw the 9th SS Panzer Division from the Bastogne front to move to the Sixth Panzer Army front, where the US 1st Army offensive was making slow but steady progress. On 6 January Manteuffel ordered the 12th Panzer Division to prepare to move into the reserves on the following day. The Americans were able to make slow but steady progress to the west and north of Bastogne, although the German pocket to the south-east held out for longer. On 9 January Patton was able to launch a two-pronged attack on the base of the pocket, taking advantage of the progress made to the north-east of Bastogne – the 6th Armoured Division was in a position to attack south-east across the base of the salient while the 90th Division attacked from the south. The Germans were caught by surprise, and were forced to withdraw to avoid being cut off. By 11 January this move had been completed, and the last German troops had gone from the Bastogne area.

On 8 January Hitler finally gave permission for the troops in the tip of the line to withdraw to a new position on a line of ridges to the west of Houffalize. By 11 January signs of this retreat appeared around Bastogne, when the troops on the western end of the line found the Germans gone from St. Hubert. Progress was still slow on both fronts, but eventually, on 16 January, patrols from the First and Third Armies met at Houffalize. Very few German troops were trapped to the west of this, but it did mark a key moment in the closing off of the Bulge.

The successful defence of Bastogne badly disrupted the German plans in the southern part of the bulge. It denied them access to part of the southern ‘rollbahn’ for Manteuffel’s army, and made it more difficult to get supplies and reinforcements to the 2nd Panzer Division as it pushed west. The German decision to focus on capturing Bastogne rather than just shielding it also reduced the strength of the push to the west and even units that were sent west, such as Panzer Lehr, had to leave some forces behind to help with the siege.

On the Allied side the defence of Bastogne became a symbol of defiance in the face of the surprise German attack. When combined with the early success at the Elsenborn ridge in the north and the shorter defence of St. Vith in the middle it restricted the Germans to a limited number of roads, and helped make sure that they didn’t even reach their preliminary target of the Meuse, let alone threaten Antwerp.


شاهد الفيديو: Band of Brothers Arrive - SASM