سانت ميهيل

سانت ميهيل


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

عندما أعلنت الولايات المتحدة الحرب في أبريل 1917 ، أرسل الرئيس وودرو ويلسون قوة المشاة الأمريكية (AEF) تحت قيادة الجنرال جون بيرشينج إلى الجبهة الغربية. بحلول مايو 1918 ، كان هناك أكثر من 500500 جندي أمريكي في فرنسا.

تم اختيار الألماني الذي كان يحتل مكانة بارزة في St Mihiel للهجوم الأول للجيش الأمريكي. تجمع بيرشينج و 300 ألف جندي في هذا القطاع في أوائل سبتمبر. وأمرت القيادة العليا الألمانية ، التي كانت تدرك أن الهجوم قادمًا ، بسحب جزئي للقوات.

كان الانسحاب لا يزال جاريًا عندما هاجم الجيش الأمريكي في 12 سبتمبر. ووقع هجوم ثان شنه 110 آلاف جندي فرنسي بعد ثلاث ساعات. دعمت أكثر من 1400 طائرة بقيادة الجنرال ويليام ميتشل تقدم القوات الأمريكية والفرنسية. في اليوم الأول ، تقدم الهجوم الرئيسي 9 كيلومترات ليصل إلى ثيانكورت واستولت القوات الفرنسية على قرية دومارتين. بحلول السادس عشر من سبتمبر ، كان كل الشخصيات البارزة في سانت ميخيل تحت سيطرة الحلفاء.

في العشاء في تلك الليلة - في ليلة وصولي ، وصلتنا كلمة مفادها أن العرض الكبير سيبدأ في الساعة الخامسة من صباح اليوم التالي.

في تمام الساعة الخامسة بالضبط ، استيقظت على دوي آلاف المدافع الهائلة. كان ذلك في 12 سبتمبر 1918. كان طريق سانت ميخيل يعمل!

قفزت من السرير ووضعت رأسي خارج الخيمة. تلقينا أوامر بأن نكون فوق الصفوف عند الفجر في تشكيلات كبيرة. لقد كانت لحظة مثيرة في حياتي حيث أدركت أن الهجوم الأمريكي العظيم الذي علق عليه الكثير من الآمال قد بدأ بالفعل. أفترض أن كل أمريكي في العالم أراد أن يكون في ذلك الهجوم العظيم. كان صوت المدافع نفسه يشعر بالإثارة ويملأه بالإثارة. بدت السمعة الطيبة لأمريكا مرتبطة بنتيجة ذلك الهجوم.

مرتدية الملابس بسرعة كبيرة ركضت من خلال المطر إلى قاعة الطعام. وجدت هناك مجموعات من الزملاء يقفون جميعًا منتظرين بفارغ الصبر فرصة الهروب. لكن الطقس كان بالتأكيد سيئًا للغاية بحيث لا يمكن محاولة أي رحلة إلى الخطوط. اضطررنا إلى الانتظار حتى ضوء النهار لنرى الحالة الحقيقية للسماء.

في وقت الظهيرة ، وصلتنا كلمة مفادها أن الهجوم يسير بشكل إيجابي للغاية. لم تتمكن أي من أجهزتنا من النهوض. كانت لا تزال تمطر لكن الرؤية كانت تتحسن. يمكننا أن نرى أن الغيوم كانت على ارتفاع ألف قدم تقريبًا فوق سطح الأرض.

مع أخذ ريد تشامبرز جانبًا واحدًا ، اقترحت عليه أنه على الرغم من المطر ، فإننا نحاول تقليبًا قصيرًا فوق الخطوط لنرى بأنفسنا ما كان عليه الأمر. وافق ، وبينما كان الآخرون يتناولون الغداء ، صعدنا إلى أجهزتنا وهربنا. على ارتفاع 60 قدمًا فوق سطح الأرض ، وجدنا أننا كنا تحت السحب بقليل ولا يزال لدينا منظر طويل جدًا للمناظر الطبيعية.

سافرنا مباشرة شرقا إلى سانت ميخيل ، عبرنا نهر ميوز ورددنا واديه نحو فردان. كانت العديد من الحرائق تحترق تحتنا أثناء تحليقنا ، معظمها على الجانب الألماني من النهر. تم إحراق القرى وأكوام التبن ومقالب الذخيرة والإمدادات من قبل الهون المنسحبين.

تقدمنا ​​حتى فردان. ثم اتجهنا شرقا ، واصلنا الطيران على علو منخفض ومرنا فوق فريزنس وفينيول.

كانت Vigneulles هي النقطة الموضوعية للقوات الأمريكية. تقع شرق فردان على بعد حوالي خمسة عشر ميلاً ونفس المسافة شمال سانت ميخائيل. كان أحد الجيوش الأمريكية يتقدم نحوها من نقطة جنوب فردان مباشرة بينما تم الهجوم الآخر من الجانب الآخر من المنطقة البارزة. مثل الكماشة التي لا تقاوم ، كانت القوتان تقتربان أكثر فأكثر من هذه النقطة الموضوعية. سرعان ما تم القبض على القوات الألمانية التي كانت لا تزال داخل البارز داخل الكماشة.

عندما استدرنا أنا وريد جنوبًا من Vigneulles ، رأينا أن الطريق السريع الرئيسي الذي يمتد شمالًا إلى Metz كان أسودًا مع رجال وعربات مستعجلة. تم نقل البنادق والمخازن والذخيرة إلى مكان آمن بكل سرعة ممكنة. واصلنا جنوبًا عبر قلب شارع سانت ميخيل البارز ، وحلقت دائمًا على ارتفاع منخفض فوق الطريق الذي يربط بينيولس وسانت.

قدم أحد الأهداف الجذابة بشكل خاص نفسه لنا ونحن نسير على طول هذا الطريق. كانت بطارية كاملة من بنادق Boche ذات الثلاثة بوصات تتجه نحونا بشكل مزدوج. لقد غطوا نصف ميل بالكامل من الطريق.

بالغمس في رأس العمود ، رشيت بضع رصاصات على الفرق الرائدة. سقطت الخيول على اليمين واليسار. قفز أحد السائقين من مقعده وبدأ بالركض نحو الخندق. في منتصف الطريق عبر الطريق ألقى ذراعيه وتدحرج على وجهه. كان قد خطى بالكامل أمام سيل من طلقات الرشاشات!

واصلنا إطلاق النار على طول الخط - نميل الآن طائراتنا لأسفل لدفعة قصيرة ، ثم نعود إلى الارتفاع قليلاً لتكرار الأداء. تم إلقاء العمود بأكمله في أعنف ارتباك. سقطت الخيول وانفصلت. قُتل بعضهم وسقطوا في آثارهم. أخذ معظم السائقين والمدفعين إلى الأشجار قبل أن نصل إليهم. لا بد أن زيارتنا الصغيرة كلفتهم تأخير ساعة.

بالمرور فوق سانت ميخائيل ، سارعنا إلى مطارنا. هناك اتصلنا على الفور بمعلومات المقر عما رأيناه وخاصة عن آخر عمود من المدفعية أطلقناه في انسحابه من سانت. كان هذا خبرًا رائعًا على ما يبدو وما كان GHQ حريصًا على معرفته ، لأنهم استجوبونا عن كثب. هذا الموضوع ، الاستفسار عما إذا كنا مقتنعين أم لا أن الألمان كانوا في الواقع ينسحبون من سانت ميخائيل.


سانت ميهيل - التاريخ

St Mihiel - Butte des Eparges و Woevre Plain

في سبتمبر 1914 ، بعد توقف التقدم الأولي إلى فرنسا ، شن الألمان هجومًا مرة أخرى ، واستولوا على أرض جنوب فردان ، وهي المنطقة التي ستُعرف باسم سانت ميخيل سالينت. قام الألمان بتحصين منطقة Butte des Eparges إلى الشرق من مدينة Eparges. الأرض المرتفعة هناك تطل على سهل Woevre إلى الشرق. بحلول فبراير 1915 ، أصبحت القيادة الفرنسية العليا مهتمة بقطع فردان القديس ميخيل البارز أحد خطي السكك الحديدية الرئيسيين في فردان ، وأدى تقدم ألماني في غابة أرجون إلى توقف خط سكة حديد آخر إلى فردان. بالإضافة إلى الهجمات على Butte Vauquois ، أمرت القيادة الفرنسية العليا باستعادة St. Miheil Salient ، بما في ذلك Butte des Eparges على جانبها الشمالي. في 17 فبراير 1915 ، شن الفرنسيون هجومًا كبيرًا ، سبقه انفجار أربعة ألغام. استمر القتال حتى أبريل. تم التقاط النقطة C على الطرف الجنوبي الغربي في 9 أبريل. تم الاستيلاء على معظم التلال في ذلك الشهر باستثناء النقطة X على الطرف الشمالي الشرقي. استمرت النقطة X حتى هجوم سانت ميهيل الأمريكي في عام 1918. إجمالاً ، تم تفجير ما يقرب من 300 لغم على التلال أثناء الحرب ، وكان أكبرها حوالي 30 طناً.
يتطابق شكل خريطة التضاريس مع الشكل المثلثي لبارزة القديس ميخائيل. خطوط الخندق الحمراء حول Woel to Manheulles هي قاعدة المعالم البارزة ، حيث انتهى الهجوم الأمريكي والفرنسي في سبتمبر. يمتد الوجه الشمالي البارز من مانهولز عبر Les Eparges إلى St Mihiel.

خريطة الخندق مقدمة من متحف جورج سي مارشال. يمثل اللون الأزرق الخنادق الألمانية ، بينما يمثل اللون الأحمر الفرنسية. يمكن رؤية البوت مع العديد من حفر الألغام والنقطتين C و X على كل طرف.



هذا منظر للجانب الفرنسي من التلال ، يمكن رؤيته من كلا الجانبين ، حيث تقع المقبرة عند سفح التلال. هاجمت القوات الفرنسية رافين دي مورت.


إشارة تفسيرية على الحافة يقتبس موريس جينيفوا ، عضو فوج المشاة 106 ، في كتابه "رجال 14":

لماذا نحارب الآن وبهذه الطريقة؟ للدفاع عن ماذا؟ اربح ماذا؟ .

الآلاف من القتلى بالفعل بسبب هذا الجزء من التل الذي لا يزال قمته بعيدًا عن متناولنا.

لقتل كراوتس؟ ارتديها؟ لكن الرجال لا يمكن أن يُقتلوا إلا من خلال التضحية بالآخرين ، بنفس العدد أو حتى بأعداد أكبر. وماذا في ذلك؟

لطرد السفن من بعض التلال الاستراتيجية الهامة؟ من معقل متقدم فوق Woevre؟ ولكن بعد ذلك ، ما هي Hures؟ ومونتغيرمونت؟ خلف تل Eparges ، سيقف جبل Combres أمامنا. مع المزيد من التلال خلف Combres. عشرة آلاف قتيل لكل تل هل هذا ما نريده؟ وماذا في ذلك؟



نصب تذكاري لفوج المشاة 106



نصب تذكاري للمهندسين الفرنسيين



هنا ، يمكنك أن ترى أن التلال تهيمن على سهل Woevre.



تضمن هجوم سبتمبر 1918 مهاجمة الفرقة الرابعة في السهل ، لكن الهجوم الرئيسي على الوجه الشمالي كان من قبل الفرقة 26 ، والتي تضمنت توغلًا جريئًا أسفل Tranchee de Calonne إلى Hattonchatel. كان البارز في هذا التقدم هو الكولونيل حيرام بيرز ، الذي قاد فوج المشاة رقم 102 في ليلة واحدة. أنتجت عائلة حيرام لاحقًا ابن عمه ، إدوين ، المعروف جيدًا لعشاق الحرب الأهلية.


تم تنظيم حريق البطاريات الألمانية هنا في ثلاث غرف تحت الأرض ، متصلة بالهاتف - تم تضمين بدالة هاتفية في القبو.



ترانشي دي كالون

بُنيت في ثمانينيات القرن الثامن عشر لربط الملك بأحد ممتلكاته بشكل أفضل ، وكانت المنطقة مسرحًا لقتال عنيف في عامي 1914 و 1915. وأصيب إرنست يونغر في المنطقة. يستمر المسار الذي يبدأ هنا في الطريق إلى مقر المدفعية الألمانية (شوهد للتو) والموقع أدناه.

في معارك سبتمبر 1914 ، قتل الألمان المؤلف آلان فورنييه والدوريات المكونة من 21 رجلاً التي كان جزءًا منها. يكتنف هذا الحدث الجدل ، حيث تزعم الروايات المبكرة أن الرجال تعرضوا للتعذيب والقتل رميا بالرصاص ، لكن الأدلة الأثرية تظهر أنهم أصيبوا من جميع الجهات. يزعم بعض الباحثين الألمان أن الدورية أطلقت النار على حاملي نقالات. تم اكتشاف قبور الرجال في أوائل التسعينيات ، وأعيد دفن الجثث في مقبرة عسكرية محلية.


ما قدمه آلان فورنييه هو الموجود في الزاوية اليسرى السفلية من الصورة. في وقت زيارتي ، كان هناك معجون جائع وملفت الانتباه يقوم بدوريات في المنطقة.


خلف الخطوط الأمامية الفرنسية.





الفرقة الرابعة





ريافيل

بعد الحرب ، وثق المصورون الأمريكيون المنطقة - الصور هي مجموعة غريفين في الأرشيف الوطني.




ماركيفيل


سانت ميهيل - التاريخ

عودة القوات الأمريكية من المعركة

تضمنت خطوط الجيوش الألمانية أحد المعالم البارزة التي شملت مدينة القديس ميخائيل. طلبت قوة المشاة الأمريكية بقيادة الجنرال بيرشينج مهمة مهاجمة البارز والاستيلاء على المدينة. كان من المقرر أن يكون أول ظهور للجيش الأمريكي الأول في القتال.

بدأ الهجوم في 12 سبتمبر في هجوم منسق من ثلاث جهات. كان لدى الحلفاء تفوق جوي ساحق مع 1481 طائرة تحرس السماء ، وكان 40 ٪ من الطيارين أمريكيين. كان لدى القوات الأمريكية 144 دبابة بقيادة الرائد باتون. كان ذلك جزءًا من قوة أكبر من الدبابات تضمنت أكثر من 400 دبابة.

تم تنفيذ الخطة بدقة وفاجأت الألماني. كانوا في طريقهم إلى سحب البارز. بحلول صباح اليوم الثاني من المعركة ، كانت القوات المتقدمة من كلا الجانبين البارزين قد اجتمعت وبحلول نهاية اليوم تم الوصول إلى جميع أهداف الجيش.

كانت خسائر الحلفاء في ذلك اليوم 7000 قتيل 4500. بلغ عدد الضحايا الألمان 22500 ، قُتل 2000 منهم فقط ولكن أصبح 10500 سجينًا. أسست المعركة سمعة الجيوش الأمريكية كقوة قتالية فعالة.


مقدمة [تحرير | تحرير المصدر]

اعتقد الجنرال جون بيرشينج أن هجوم الحلفاء الناجح في منطقة سانت ميهيل وميتس وفردان سيكون له تأثير كبير على الجيش الألماني. & # 913 & # 93 كان الجنرال بيرشينج يدرك أيضًا أن إعدادات التضاريس في المنطقة فرضت أولاً إزالة خطوط السكك الحديدية والطرق المقيدة إلى فردان (القيود التي فرضها الهجوم الألماني خلال معركة فليري) ، وأن استمرار الهجوم على مركز السكك الحديدية الألماني في ميتز سيكون مدمرًا للألمان. بعد تحقيق هذه الأهداف ، يمكن للأمريكيين شن هجمات على ألمانيا. & # 912 & # 93

تقارير الطقس [تحرير | تحرير المصدر]

ذكرت هيئة الطقس التابعة لأمر عمليات الفيلق الأول: "الرؤية: رياح شديدة القيادة وأمطار خلال أجزاء من النهار والليل. الطرق: موحلة جدًا". & # 912 & # 93 وهذا من شأنه أن يشكل تحديا للأمريكيين عندما صدر أمر التقدم. في بعض أجزاء الطريق ، كان الرجال بعمق ركبهم تقريبًا في الوحل والماء. بعد خمسة أيام من هطول الأمطار ، أصبحت الأرض غير سالكة تقريبًا لكل من الدبابات والمشاة الأمريكية. & # 911 & # 93 تحطمت العديد من الخزانات بسبب تسرب المياه إلى المحرك ، بينما علق البعض الآخر في تدفقات الطين. طور بعض المشاة مراحل مبكرة من قدم الخندق ، حتى قبل حفر الخنادق. & # 914 & # 93

المواقف الدفاعية الألمانية [عدل | تحرير المصدر]

قبل العملية الأمريكية ، قام الألمان بتركيب العديد من الخنادق المتعمقة والعوائق السلكية وأعشاش المدافع الرشاشة. & # 913 & # 93 تضم أرض ساحات القتال المباني المجاورة لثلاث قرى: Vigneulles و Thiaucourt و Hannonville-sous-les-Cotes. كان من شأن القبض عليهم أن يسرع من تطويق الانقسامات الألمانية بالقرب من سانت ميخائيل. خططت القوات الأمريكية لاختراق الخنادق ثم التقدم على طول شبكة الطرق اللوجستية للعدو. & # 912 & # 93

عرف الألمان الكثير من التفاصيل حول حملة الحلفاء الهجومية ضدهم. نشرت إحدى الصحف السويسرية تاريخ ووقت ومدة القصف التحضيري. ومع ذلك ، كان الجيش الألماني المتمركز في منطقة سانت ميخيل يفتقر إلى القوة البشرية الكافية والقوة النارية والقيادة الفعالة لشن هجوم مضاد من جانبه ضد الحلفاء. & # 911 & # 93 وهكذا ، قرر الألمان الانسحاب من سانت ميخائيل البارز وتوحيد قواتهم بالقرب من خط هيندنبورغ. اكتشفت قوات الحلفاء المعلومات بناء على أمر مكتوب موجه إلى جيوش المجموعة الألمانية فون غالويتز. & # 914 & # 93

دعم الدبابات المتحالفة [عدل | تحرير المصدر]

على الرغم من أن AEF كان جديدًا على مسرح الحرب الفرنسي ، إلا أنهم تدربوا بجد لعدة أشهر استعدادًا للقتال ضد الجيوش الألمانية. أثار استخدام البريطانيين للدبابات في معركة كامبراي عام 1917 & # 913 & # 93 إعجاب الجنرال بيرشينج كثيرًا لدرجة أنه أمر بإنشاء قوة دبابة لدعم مشاة AEF. نتيجة لذلك ، بحلول سبتمبر 1918 ، كان الكولونيل جورج باتون جونيور قد أنهى تدريب كتيبتين من الدبابات - 144 دبابة خفيفة من طراز Renault FT فرنسية الصنع تم تنظيمها على شكل كتيبتين 344 و 345 من فيلق دبابات الولايات المتحدة - في لانغر ، فرنسا الهجوم القادم في منطقة سانت ميخائيل البارزة. & # 9110 & # 93 بالإضافة إلى دبابات AEF ، تم دعم الهجوم بـ 275 دبابة فرنسية أخرى (216 FTs و 59 Schneider CA1) من لواء المدفعية الهجومية الأول الفرنسي بإجمالي 419 دبابة. & # 9111 & # 93


استعادة هوية الجندي

بعد 100 عام ، تم تحديد هوية الجندي المدفون تحت الصليب الانفرادي ليكون يوجين بينجر ، وهو مواطن من مينيسوتا كان يعيش في ساوث داكوتا عندما تمت صياغته في عام 1917. & # xA0

وُلد يوجين بينجر في سانت بول ، مينيسوتا ، لكنه كان يعيش في سبينك ، بولاية ساوث داكوتا ، مع زوجة وطفل عندما تم تجنيده في الجيش في أواخر عام 1917. وقد أدرج مهنته كموسيقي في بطاقة التجنيد الخاصة به.

بمجرد صياغته ، تدرب في معسكر فانستون ، كانساس ، على الأرجح تم تعيينه في السرية K ، 355 مشاة من الفرقة 89 المشكلة حديثًا. ذهب الـ 355 إلى الخارج في يونيو 1918 ، وكان بينجر على حق معهم في شركة K.

بعد فترة طويلة من التدريب مع الفرنسيين ، تم نشر 355 في خنادق الخطوط الأمامية في أوائل أغسطس بالقرب من بومونت. كهدية ترحيبية ، أخضع الألمان الكثير من الكتيبة للمدفعية الثقيلة والغاز في أول مساء لهم في الصف. فقدت الكتيبة الأولى 57 رجلاً وجرح 273 آخرين. لقد حوكموا بالنار حقًا ، وبعد ذلك أصبحوا مستعدين جيدًا للألمان.

بدأت الفرقة 89 (المسلحة ببنادق إنفيلد) تقدمها خارج Flirey حيث تم دفن الموضوع الموجود في صورتنا.

أمضت الفرقة 89 الشهر التالي في الاحتفاظ بالخط في Beaumont قبل الانتقال إلى الخط بالقرب من Flirey. في مواجهة هؤلاء ، كان الجنود الألمان المتشددون في دفاعات جاهزة مع ميزة التضاريس.

& quot

بدأ هجوم St Mihiel بإعداد المدفعية الثقيلة على طول الجبهة الألمانية بأكملها في هذه المنطقة في الساعة 1 صباحًا في 12 سبتمبر 1918. في الساعة 5 صباحًا ، انفجرت الصافرات ، وتسلق الجنود الأمريكيون على طول الجبهة من خنادقهم ودفعوا للأمام عبر لا أحد & # x2019s الأرض. كانت الأرض مبللة ، حيث كان المطر يتساقط طوال الصباح.

كتب قائد السرية K من المشاة 355 ، الملازم كليفورد دبليو هوبارد لاحقًا عن الهجوم الأولي: & # x201C في 12 سبتمبر ، قدمنا ​​بعض الخنادق وحصلنا على أوامر للتحضير للعمل ، وهو ما قمنا به ، كما يقول الفرنسيون. كان هذا أول وابل كبير سمعناه على الإطلاق. بقدر ما تستطيع أن ترى إلى اليمين واليسار ، كانت السماء مضاءة وبالكاد يمكنك سماع صوتك. ثم جاءت كلمة مفادها أن ساعة الصفر كانت الخامسة صباحًا. أخيرًا جاء الوقت وبدأنا ولم نتوقف لمدة ثلاثة أيام. لقد كان لدينا بالتأكيد الهولنديون في حالة فرار & # x2026 يبدو أن الألمان ليس لديهم سوى فكرة واحدة أو ربما فكرتين للتشغيل ، وإذا لم يتمكنوا من الجري بالسرعة الكافية ، فإنهم يستسلمون. & # x201D


فتح هجوم Meuse-Argonne

في الساعة 5:30 من صباح يوم 26 سبتمبر 1918 ، بعد قصف استمر ست ساعات في الليلة السابقة ، تقدمت أكثر من 700 دبابة تابعة للحلفاء ، تلتها عن كثب قوات المشاة ، ضد المواقع الألمانية في غابة أرغون وعلى طول نهر الميز. نهر.

بناءً على نجاح هجمات الحلفاء السابقة في أميان وألبرت خلال صيف عام 1918 ، كان هجوم Meuse-Argonne ، الذي نفذته 37 فرقة فرنسية وأمريكية ، أكثر طموحًا. بهدف قطع الجيش الألماني الثاني بأكمله ، أمر القائد الأعلى للحلفاء فرديناند فوش الجنرال جون جي بيرشينج بتولي القيادة العامة للهجوم. كان Pershing & # x2019s American Expeditionary Force (AEF) هو لعب دور الهجوم الرئيسي ، فيما سيكون أكبر هجوم أمريكي تديره الحرب العالمية الأولى.

بعد نقل حوالي 400 ألف جندي أمريكي بصعوبة إلى المنطقة في أعقاب الهجوم الذي شنته الولايات المتحدة على سانت ميخيل ، والذي بدأ قبل 10 أيام فقط ، بدأ هجوم ميوز-أرغون. أدى القصف الأولي ، باستخدام حوالي 800 قذيفة من غاز الخردل وقذيفة الفوسجين ، إلى مقتل 278 جنديًا ألمانيًا وإعاقة أكثر من 10000. بدأ تقدم المشاة في صباح اليوم التالي ، مدعومًا ببطارية من الدبابات وحوالي 500 طائرة من الخدمة الجوية الأمريكية.

بحلول صباح اليوم التالي ، كان الحلفاء قد أسروا أكثر من 23000 سجين ألماني بحلول حلول الليل ، وكانوا قد أخذوا 10000 آخرين وتقدموا إلى ستة أميال في بعض المناطق. ومع ذلك ، استمر الألمان في القتال ، مما أدى إلى مقاومة شديدة أجبرت الحلفاء في النهاية على تسوية مكاسب أقل بكثير مما كانوا يأملون.


تشكلت في الحرب العالمية الأولى: البدايات الرائعة للمركبة 82 المحمولة جواً

تعتبر الفرقة 82 المحمولة جواً واحدة من أكثر الوحدات العسكرية شهرة في تاريخ القتال الأمريكي وربما العالمي. لقد اكتسب شعارهم "الموت من فوق" بشكل جيد خلال مآثرهم في الحرب العالمية الثانية حيث أصبح استخدام القوات المحمولة جواً عنصراً أساسياً في العقيدة العسكرية.

كانت الوحدة 82 هي أول وحدة أمريكية تنزل بالمظلة إلى المعركة بقوة ونفذت هجومين محمولين جواً في صقلية وساليرنو. أعقب ذلك اعتداءات نورماندي في العام التالي وعملية ماركت جاردن لما مجموعه 4 هجمات محمولة جواً في الحرب.

كانت صلابة جنود الفرقة 82 لافتة للنظر. أطلق عليهم أحد الضباط الألمان لقب "الشياطين في السراويل الفضفاضة" وقد تضمنت فعالية وحدتهم في نورماندي إكمال جميع أهدافهم على الرغم من وقوع ما يقرب من 50٪ من الضحايا.

رجال من الفرقة 82 المحمولة جواً يسقطون بالقرب من Grave في هولندا أثناء عملية Market Market Garden.

قسم أمريكا

ومع ذلك ، فإن السجل الاستثنائي للفرقة 82 بدأ بالفعل منذ ما يقرب من 3 عقود خلال الحرب العظمى.

بعد دخول الولايات المتحدة الحرب العالمية الأولى في عام 1917 ، تم تشكيل الفرقة 82 في معسكر جوردون ، جورجيا. كانت الفرقة مكونة بالكامل من جنود أمريكيين مجندين.

جاء هؤلاء الشباب من جميع أنحاء الولايات المتحدة ومثلوا جميع الولايات الأمريكية البالغ عددها 48 (لم تصبح ألاسكا وهاواي ولايتين حتى عام 1959). كان هذا في الاعتبار أن الضابط القائد ، اللواء أبين سويفت ، أعطى الفرقة اسمها - The All American Division.

تمثل شارة تعريف الوحدة القتالية (التصحيح) التي تحمل اسم "AA" الاسم.

خط فوج المشاة 328 المتقدم للقبض على التل 223 ، 7 أكتوبر ، 1918 ، الفرقة 82d ، أرغون فورست ، فرنسا.

جذور العظمة

تم إرسال رقم 82 إلى أوروبا في أبريل 1918 وتم تجميعه في ليفربول بإنجلترا قبل إرساله إلى السوم الخاضع للسيطرة البريطانية للتدريب والخبرة.

تم نقلهم بعد ذلك إلى القطاع الفرنسي في Lagney لاكتساب المزيد من الخبرة قبل شحنها للمشاركة في هجوم St. خلال هذا الانتشار ، استقبلت الفرقة 82 أول خسائرها الكبيرة لأكثر من 800 رجل بما في ذلك الوحدات الأولى التي حصلت على ميدالية الشرف في الكونغرس ، الكولونيل إيموري بايك.

عودة المهندسين الأمريكيين من جبهة سانت ميخائيل

خلال هجوم سانت ميهيل القصير ، كانت الفرقة 82 جزءًا من المجموعة الأولى ، والتي حققت أهدافها في اليوم الأول بحلول الظهيرة وهدفها في اليوم الثاني في وقت مبكر من بعد ظهر اليوم الثاني.

تم بعد ذلك نقل جميع الأمريكيين إلى منطقة فردان حيث استعدوا للهجوم الأخير للحرب العظمى - ميوز-أرجون. سيثبت مجندو الفرقة 82 معادنهم خلال الهجوم ومن وسطهم سيخرجون الحاصل على وسام الشرف الثاني - الأسطوري ألفين سي يورك.

الرقيب ألفين سي يورك على التل حيث أكسبته أفعاله وسام الشرف (7 فبراير 1919)

بالإضافة إلى ذلك ، كانت الفرقة 82 واحدة من فرقتين أمريكيتين ساعدتا في تخفيف "الكتيبة المفقودة" الشهيرة في غابة أرغون. أنقذ هذا الجهد ما يقرب من 200 ناجٍ من الحصار الألماني.

أُرسلت الفرقة 82 إلى الوطن بعد الهدنة في نوفمبر 1918 بعد أن تكبدت أكثر من 8000 ضحية في الحرب العظمى. تم تسريحه وظل خاملاً كوحدة "احتياطي منظم" لمدة 20 عامًا حتى اتصلت أمريكا مرة أخرى.

في نهاية المطاف ، فإن الفاشية الأوروبية والعدوان الياباني سوف يعيدان "كل الأمريكيين" إلى العمل والقيام بدور جديد وحديث. في عام 1942 ، أصبحت فرقة المشاة 82 ، التي كان يقودها اللواء ريدجواي الشهير والأسطوري الآن ، هي أول فرقة محمولة جواً في الولايات المتحدة الأمريكية و # 8217 ، وأعيد تصميمها وعرفت باسم الفرقة 82 المحمولة جواً.

أفراد من الكتيبة المفقودة يحصلون على وجبتهم الأولى في مطبخ الفوج بعد القتال

دائما مستعد

واصلت الفرقة 82 تقليدها المتميز منذ الحرب العالمية الثانية كواحدة من الوحدات القليلة في العالم الجاهزة للنشر في أي مكان في العالم تقريبًا في أي لحظة.

تم الاحتفاظ بها كاحتياطي استراتيجي خلال الحرب الكورية من أجل إحباط أي سلوك عدواني من قبل الاتحاد السوفيتي ، ولكن كان لها دور قيادي أو مهم في كل صراع كبير شاركت فيه الولايات المتحدة على مدار المائة عام الماضية.

تم نشر الوحدة رقم 82 لمدة عامين تقريبًا في فيتنام ، وخدمت في عمليات غرينادا وبنما ، وكانت واحدة من الوحدات الأولى على الساحة خلال حرب الخليج الأولى في أوائل التسعينيات.

ومنذ ذلك الحين شاركت في الأعمال الأمريكية في البلقان وأفغانستان والعراق على سبيل المثال لا الحصر.

يقود مدفع رشاش من الفرقة 82 المحمولة جواً الطريق صعودًا خارج جامبوا خلال عملية Strike Hold ، وهي تمرين طوارئ للجيش.

لا يزال كل الأمريكيين

يواصل فريق 82 عرض جذوره المتنوعة من "جميع الأمريكيين" التي تفتخر ببعض الشخصيات الرائعة التي خدمت في الفرقة.

القائمة طويلة ولكنها تتضمن الجنرال الأمريكي الوحيد الذي قام بالقفز بالمظلات الأمريكية الأربعة في الحرب العالمية الثانية - اللفتنانت جنرال جيمس غافن أول جنرال 4 نجوم في الجيش الأمريكي - الجنرال آن دنوودي وأول جنرال أمريكي من أصل أفريقي 4 نجوم - جنرال. روسكو روبنسون جونيور

يجلس مظليون بالجيش الأمريكي من الفرقة 82 المحمولة جواً مربوطين في طائرة أمريكية من طراز C-17 Globemaster

قبل وفاته في نهاية الحرب العالمية الثانية ، لاحظ الجنرال جورج باتون وعلق على أن حرس الشرف من الفرقة 82 كان الأكثر إثارة للإعجاب الذي شاهده في حياته المهنية.


يتعلم أكثر

  • استكشف بوابة شاملة لمقتنيات المكتبة الواسعة حول موضوع الحرب العالمية الأولى (1914-1918). البوابة عبارة عن صفحة وجهة وقفة واحدة للمواد الرقمية المتعلقة بالحرب.
  • يبحث المعرض ، أصداء الحرب العظمى: التجارب الأمريكية في الحرب العالمية الأولى ، اضطرابات الحرب العالمية التي واجهها الأمريكيون - سواء في الداخل أو في الخارج .. ويجمع روابط لمواد رقمية متعلقة بالحرب العالمية الأولى مثل الصور والوثائق ، الصحف والأفلام والنوتة الموسيقية والتسجيلات الصوتية المتوفرة في جميع أنحاء موقع الويب الخاص بمكتبة الكونغرس. بالإضافة إلى ذلك ، فإنه يوفر روابط لمواقع ويب خارجية تركز على الحرب العالمية الأولى وببليوغرافيا مختارة.
  • تحتوي أوراق John J.
  • ابحث في مجموعة الصور البانورامية على الحرب العالمية لاسترجاع أكثر من مائة صورة بانورامية لساحات المعارك والحياة العسكرية. ابحث في سانت ميهيل لاستعادة عدد من الصور ، العديد منها مؤرخ بالفعل في 12 سبتمبر 1918.
  • ابحث في World War I Sheet Music للعثور على أكثر من 14000 قطعة موسيقية من حقبة الحرب العالمية الأولى ، بما في ذلك George M. Cohan & # 8217s Over There. تساهم الرسوم التوضيحية للغلاف وكلمات الأغاني بمعلومات قيمة في فهمنا للثقافة الشعبية في ذلك الوقت ، مع موضوعات تتراوح من السياسة والوطنية ، إلى الصور النمطية العرقية ، إلى المشاعر حول المنزل والأسرة. مجموعات رقمية من التسجيلات الصوتية للاستماع إلى بعض الأغاني عن جنود قوات المشاة الأمريكية. على سبيل المثال ، لا تفوت & # 8217t & # 8220Madelon (& # 8220I & # 8217ll كن صادقًا مع الفوج الكامل & # 8221) & # 8220 - استخدم القائمة المنسدلة لتحديد ملف الصوت ، & # 8220It & # 8217s طريق طويل وطويل إلى تيبيراري ، & # 8221 و & # 8220 فوق هناك & # 8220.
  • ابحث في الحرب العالمية في تاريخ الحياة الأمريكية: مخطوطات من الكتاب الفيدراليين ومشروع 8217 ، 1936 إلى 1940 لقراءة قدامى المحاربين & # 8217 قصة.
  • ابحث في الحرب العالمية في American Leaders Speak: تسجيلات من الحرب العالمية الأولى للعثور على تسجيلات لخطب حول موضوع الحرب العالمية الأولى. تتضمن المجموعة خطابًا مدته 33 ثانية للجنرال جون جيه بيرشينج ، & # 8220 From the Battlefields of France & # 8221 مسجل في الموقع.
  • ابحث عن تقارير صحفية عن هجوم سانت ميهيل والحرب العالمية الأولى في تاريخ أمريكا. يسمح لك هذا الموقع بالبحث عن ملايين صفحات الجرائد الأمريكية التاريخية وعرضها. هناك العديد من السمات الموضعية التي تسلط الضوء على الأحداث المتعلقة بالحرب العالمية الأولى
  • اقرأ النسخة الكاملة التي امتدت لواحد وسبعين أسبوعًا من إصدار الحرب العالمية الأولى من صحيفة النجوم والمشارب التي نشرها في فرنسا جيش الولايات المتحدة في الفترة من 8 فبراير 1918 إلى 13 يونيو 1919 ، وهي الأخبار الأسبوعية المكونة من ثماني صفحات. والشعر والرسوم المتحركة والتغطية الرياضية.
  • خلال حقبة الحرب العالمية الأولى (1914-1918) ، استفادت الصحف الأمريكية الرائدة من تقنية طباعة جديدة تسمى الحفر الروتوغرافي والتي أنتجت رسومات توضيحية غنية بالتفاصيل وعالية الجودة. تتضمن المجموعة عبر الإنترنت ، Newspaper Pictorials: World War الأولى ، Rotogravures ، 1914 إلى 1919 أقسام مطبوعات يوم الأحد من نيويورك تايمز و ال نيويورك تريبيون، وكذلك الكتاب ، حرب الأمم: حافظة في النقش الروتوغرافي. توثق الصور الموجودة في هذه المجموعة أحداث الحرب العالمية الأولى والثقافة الأمريكية الشعبية في تلك الحقبة.
  • شاهد الأفلام التي تم تصويرها خلال الحرب العالمية الأولى في مجموعات الصور المتحركة. تشمل الأمثلة أفلامًا تظهر أفرادًا من عائلة الرئيس ثيودور روزفلت و 8217 كانوا نشطين في المجهود الحربي:

فجر سلاح الجو الأمريكي في سانت ميخائيل


أصبح الكابتن إيدي ريكنباكر (ملازمًا في سانت ميهيل) بطلًا رائدًا في الحرب العالمية الأولى وتلقى جائزة كروا دي غويري الفرنسية وميدالية الشرف للجيش الأمريكي. الصورة: USAF

كان لدى الكولونيل ويليام ل. "بيلي" ميتشل الكثير ليبرهن عليه في معركة سانت ميهيل - التي قاتل فيها بين 12 سبتمبر و 15 سبتمبر 1918 - وكذلك فعل الجنرال جون ج. بيرشينج. كانت المحاولة الأولى لعملية برية وجوية مشتركة بين الأسلحة ، وينظر إليها المؤرخون على أنها إيذانا ببزوغ فجر القوة الجوية الحديثة.

"هجوم سانت ميخائيل ... كان أول عملية في الحرب العالمية ينفذها جيش أمريكي كامل تحت السيطرة المستقلة لقائده" ، وفقًا للجنة الأثرية الأمريكية الرسمية.

بعد المعركة ، بعث الرئيس وودرو ويلسون بالتهنئة على "الإنجاز الرائع" ، بينما وصفه المشير فرديناند فوش بأنه "نصر عظيم".

كانت هذه كلمات سخية ، لأنه في النهاية ، لم يتم تصنيف معركة سانت ميهيل كواحدة من الاشتباكات الرئيسية في الحرب العالمية الأولى. ومع ذلك ، فإن الهجوم الذي استمر أربعة أيام كان يعني كل شيء للأمريكيين.

بحلول صيف عام 1918 ، كانت الولايات المتحدة لا تزال إلى حد كبير الشريك الأصغر بين الحلفاء الغربيين ، على الرغم من وجود 1.2 مليون جندي أمريكي على الجبهة الغربية. كان الأمريكيون لا يزالون يطلقون نيران المدفعية الفرنسية ويطيرون بالطائرات الفرنسية ويتعلمون من قبل الضباط الفرنسيين.

لخص المارشال بيتين وجهة النظر السائدة في مؤتمر القادة عندما قال: "لا يوجد جيش أمريكي على هذا النحو ، حيث إن وحداته إما في حالة تدريب أو مندمجة مع البريطانيين والفرنسيين".

كان من المفترض أن يغير القديس ميخائيل كل ذلك. كان هناك 550.000 جندي و 3000 قطعة من المدفعية الميدانية وأكثر من 1000 طائرة تستعد لمهاجمة انتفاخ متبقٍ في الخطوط الألمانية بعد أن فشلت القوات الألمانية في محاولتها لتطويق فردان في عام 1914. كان بيرشينج يتوق لقيادة القوات الأمريكية في القتال وتعليم قيادة القوات الأمريكية. الفرنسيون والبريطانيون شيء أو شيئان عن الحرب الحديثة.

ركز جيش بيرشينغ كل طاقاته على الاستعداد للمعركة. تم سحب اللفتنانت كولونيل اللامع جورج كاتليت مارشال ، البالغ من العمر 38 عامًا ، من قيادة الفوج لتولي مسؤولية التخطيط العملياتي للهجوم. الدبابات - بما في ذلك بعضها بقيادة المساعد السابق لبيرشينج ، الكولونيل جورج س. باتون جونيور البالغ من العمر 32 عامًا - كان لها دور أيضًا في الخطة.

يعتقد ميتشل أن سانت ميهيل يمكن أن يرفع من مكانة الخدمة الجوية في عيون بيرشينج "إذا قمنا بتسليم البضائع." كانت المشكلة أن ميتشل لم يكن لديه في أي مكان ما يكفي من الطائرات لسحبها.

قيادة الهواء

"دزينة من الأسراب" وهذا ما اعتقد أصدقاؤه البريطانيون أن ميتشل يستطيع حشده في أغسطس 1918. كانوا على حق. كان لدى الخدمة الجوية الأمريكية 226 طائرة مطاردة و 219 طائرة مراقبة و 42 طائرة قصف متوفرة. من بين هؤلاء ، تم التعهد بطائرات المراقبة لقادة السلك والفرقة لرصد المدفعية. قال ميتشل: "لقد تم تنفيذ هذا النوع من العمل الجوي الآن لمدة ثلاث سنوات وهو مفهوم جيدًا".

لكن ميتشل كان يفكر في المزيد. توقفت طموحاته الحقيقية على وحدات الطيران المخصصة للجيش الأول فقط ، والتي كانت تحت إمرته مباشرة: المطاردة ، والقصف ، وبعض وحدات البالون والمراقبة. لم يكن للفيلق ولا لجنرالات الفرق - الذين تفوقوا عليه جميعًا - أي مطالبة على هذه القوات الجوية. كتب ميتشل بقوته الخاصة ، "أنوي تغيير الإجراء العادي واستخدام هجمات جوية حاشدة ضد النقاط الحيوية في مؤخرة العدو".

For this air campaign, Mitchell planned to concentrate 2,000 aircraft so he could “hit first from one side of the salient, then from the other, just as a boxer gives a right hook and a left hook successively to his opponent.” With strafing and light bombs, Mitchell’s airmen were going to churn up the enemy troops caught in the salient and destroy as much as possible. It all depended on whether he could get the airplanes.

الاجابة؟ Charm. Mitchell borrowed 800 aircraft from the French and persuaded Britain to lend him half of British Air Marshal Maj. Gen. Hugh M. Trenchard’s independent bombing force to strike point targets such as rail junctions, airfields, and supply centers.

Mitchell managed to amass almost 1,500 airplanes for the St. Mihiel offensive. Of these, however, only about 1,100 to 1,200 were mission-capable. Never before had this many aircraft massed on the Western Front. The allies had created the most spectacular air armada of the war and placed it in the hands of an upstart American.

Trenchard’s massive Handley Pages and other bombers would attack the night before the battle. Mitchell had Pershing sign out a list of bombing targets, sending the British deep to strike railroad ammunition dumps, the airdromes at Mars-la-Tour, and the rail station at Metz.

At first light, the pursuit squadrons would destroy all hostile aviation in the salient to “insure the absolute liberty of action of our observation aviation and attack balloons throughout this zone,” as stated by Pershing in First Army’s official orders. Pursuit flights of five or six aircraft would set up a double tier, some operating at 7,000 to 11,000 feet, with another layer above 11,000 feet to as high as 20,000 feet to ensure air superiority.

Then, within a few hours, the pursuit aircraft would swing into armed reconnaissance and battlefield interdiction roles. As directed by Mitchell and spelled out in First Army’s official orders, the Air Service would “take every occasion to attack troops, trains, and important targets” on the ground. Low-flying pursuit patrols “should attack with bombs and machine guns” against enemy reinforcements “marching to the attack or enemy elements retreating.” The airmen would bomb enemy concentration points, command posts, and conduct “aerial bombing and fighting in close liaison with our own infantry.”At the same time, daytime bombardment units—some American, many French, and even a few Italian—had a related mission to attack the rail and road junctions in the salient plus “all important objectives such as large gatherings of troops, material, airdromes, and command posts.”

“Nothing like this had ever been tried before,” declared Mitchell. “It marked the beginning of the great strategical air operations away from the troops.”That last remark was frequently misinterpreted (and got Mitchell in trouble for decades) but it is important to realize what Mitchell meant by it.

“Strategical” in the fall of 1918 meant “air attack of enemy material of all kinds behind his lines,” not bombing Berlin.

Mitchell flew over the lines one last time on Sept. 10. It looked like the German forces were preparing to retreat. Back at First Army headquarters, staff counseled delaying the battle due to bad weather. Mitchell told Pershing flatly that “there was not going to be much of a battle at St. Mihiel anyway,” adding that “all we had to do was to jump on the Germans, and the quicker we did it, the better.”

On Sept. 12, the artillery barrage started at 1 a.m. The first observation balloon ascended at 4:40 in the morning, and the troops prepared to go over the hill at 5 a.m.

“It was the greatest Army ever assembled under the American flag,” marveled Mitchell.


Then-Brig. Gen. Billy Mitchell (l) and Gen. John Pershing in France during World War I. Mitchell gained his first star for his actions at St. Mihiel. Photo: Bettman-Corbis via US Army

BATTLE IS JOINED

The St. Mihiel salient was abuzz with air activity right from the start of the battle. Pilots compensated for morning fog and rain by flying at extremely low altitude. Pursuit planes from the 147th Aero Squadron reported visibility “good at 500 meters” so that was where they flew their mission from 9:15 a.m. until just before 11 a.m. Some of the observation planes dipped down to between 50 and 100 meters.

Most of the pursuit patrols and ground attack sorties were flown within a relatively small area over the four American divisions advancing from the south. The “various layers of clouds did not prevent constant patrolling,” noted another airman.

Future ace 2nd Lt. Frank Luke Jr. of the 27th Aero Squadron got his first balloon kill at nine minutes past eight that morning. In the 22nd Aero Squadron, a pursuit pilot glimpsed a German observation plane. Its crew saw the Spad and dove to get out of range, but to no avail. “Result—one Hannoveraner diving through a layer of mist to its crash,” the squadron recorded.

With the sky full of allies the defending Germans were outmatched. “Many Allied planes, including bombers, going over lines all over sector,” reported 2nd Lt. Arthur H. Jones of the 147th.

Now Mitchell waited for the roads to fill so he could unleash more pursuit planes and bombers. He kept several squadrons on alert. In the 3rd Pursuit Group, the 103rd Aero Squadron received orders that “all available planes, including those with bomb racks installed, will be held on alert from 8 o’clock, ready to leave within 10 minutes.”

By noon, American ground forces were speeding ahead. Retreating Germans began to jam the roads. By afternoon, “roads leading out of the salient between the two attacks were filled with retreating enemy troops, with their trains and artillery,” said Pershing. He ordered the ground troops to accelerate their forward push.

Air attacks escalated. Shortly after 1 p.m., aviators spotted 2,000-3,000 German troops on the roads into Dampvitoux, now only about six miles ahead of the advance line of the 42nd Division. At 4:15, Mitchell scrambled the 103rd and three other squadrons to bomb and attack retreating German troops. Striking so close to advancing lines of the US, 1st and 42nd Divisions posed a problem. They needed a bomb line to use as a marker. Commanders quickly designated roads between Vigneulles and St. Benoit to control this close air support.

Mitchell’s bombers were in the fight, too. At half past one, the 96th Aero Squadron launched nine bombing aircraft to fly at 2,500 feet to their targets at Dampvitoux. Eight made it there and dropped 248 bombs, returning two hours later.

The Germans were losing men and supplies in the pell-mell flight.Mitchell was delighted with the air operations. “I was very much pleased with the fact that virtually no German airplanes got over our ground troops,” he said.

“The American fliers made themselves very disagreeable,” said the German commander at St. Mihiel, Gen. Max von Gallwitz. “I have experienced a good many things in the five years of war and have not been poor in successes, but I must count the 12th of September among my few black days.”


The St. Mihiel sector after the infamous battle. Photo: Schutz Group Photographers/Library of Congress

BATTLING ON

Air activity and interdiction picked up on the second day, Sept. 13, as American troops pressed toward their second-day objectives.

Two pilots of the 94th Aero squadron flew three sorties each, hunting for targets. Just before 10 a.m., Lt. Edward Rickenbacker and Lt. Reed Chambers of the 94th Aero Squadron went up the lines toward Vigneulles in poor weather but saw only French and American wagons and German prisoners.Unsatisfied, the pair returned to base, refueled, rearmed, and took off again at 12:26 p.m. West of Vigneulles, just ahead of the 26th division’s advance, they spotted eight German 155 mm artillery pieces drawn by six horses each.

Rickenbacker circled and the artillerymen fled as he “fired probably 20 or 25 shots” before the gun jammed. “Horses and wagons scattered everywhere,” recounted Rickenbacker. The physical damage was not great but the disruption worked. “Now let’s see you straighten up that mess,” Rickenbacker thought as he and Chambers departed.

Back at base, at 3:17 p.m. Rickenbacker went up alone for a voluntary patrol over German positions north of the salient, nearly 10 miles ahead of the front lines. At 3:45, Chambers, with a new wingman, took off for his third armed reconnaissance patrol in front of the 26th, 1st, 42nd, and 89th Divisions, who were digging in on new phase lines.

This was just what Mitchell wanted. Conditions for harassing enemy ground forces were “ideal” in the salient since “the enemy’s withdrawal was limited to a minimum of well-defined and exposed routes.” He was especially satisfied that his air force had piled up the roads “with debris so that it was impossible for many of their troops to get away quickly, resulting in their capture by our infantry.”

However, Mitchell’s concerns about holding on to air superiority had been correct. One patrol bumped into 20 Fokkers late in the afternoon on Sept. 13.The concentration of allied airpower in the salient provided rich pickings for German aces. Lt. David E. Putnam, the top-ranked US ace to that point, got his thirteenth kill at 6:30 p.m. on the first day of the battle when he shot down a Fokker D.VII near Limey. An hour later, his luck ran out, as 20-year old German ace Georg von Hantelman shot Putnam down, killing him instantly. Hantelman shot down seven allied aircraft during the battle.

By the third day, Sept. 14, the Germans were rushing airpower to the St. Mihiel sector. “From an early hour, it became apparent that the enemy had very materially augmented his aerial forces,” noted the operations summary that evening. Clear weather brought the enemies in contact.


A British Handley Page bomber in World War I. Mitchell amassed some 1,500 international aircraft for the St. Mihiel offensive. Photo: AFA

First Pursuit Wing now swung to a pure air superiority role. They could still strafe, but in contrast to the beginning of the battle orders now stated: “No bombs will be placed on any pursuit aeroplanes.”

Mitchell described the terrifying ordeal of a French bombing squadron that failed to link up with its pursuit escorts on Sept. 14. Eighteen planes “huddled together as a flight of geese might when attacked by falcons” and pressed on to the rail junction target at Conflans. But the German aviators tore into them. Only five of 18 bombers returned.

Sorties flown that day surged to 1,140 as pursuit patrols drove the enemy air force to operate at least three to four miles back from the lines. Even as the Americans reached their final ground objectives, the aviators had to wage their toughest battles for air superiority to protect the advance and let bombing aircraft continue their missions.

Fierce air activity continued on Sept. 15. The “enemy aerial activity was very pronounced in its aggressiveness” to the point that “practically every pursuit patrol which crossed the lines was engaged in combat with the enemy,” attested the operations summary.

The 94th Aero Squadron encountered tough resistance about three miles ahead of the 2nd, 5th, and 90th Divisions at the extreme right of the line. Rickenbacker was flying at about 13,000 feet just after 8 a.m. when he spotted six enemy aircraft. He shot down one Fokker D.VII near the Bois de Warville. His squadron mate Lt. Joseph H. Eastman was jumped by four Fokkers barely a mile in front of French troops to the left.

Most of the leading aces scored kills during the last days of St. Mihiel. Eugene S. Coler—who always got his kills two at a time—brought down a pair of Fokker D.VIIs near Esnes. Oren J. Rose, August T. Iaccaci, Elliot W. Springs, and Frederick Libby also shot down German planes in the salient on Sept. 15.By Sept. 16, the salient was completely under American control and the German bulge had ceased to exist. The US First Army took 16,000 German prisoners.

In the five days from Sept. 12 through Sept. 16, observation aircraft flew just under a thousand sorties in support of First Army’s various divisions and corps. Aircraft under Mitchell’s operational control flew about 3,357 pursuit and bombardment sorties.

For Pershing, the battle had been his first opportunity to lead a full American army into battle. For Mitchell, he had successfully planned and commanded the single biggest air offensive of the war.

A strong believer in critiques, Mitchell pointed out the difficulties of the bad weather, deficiencies in liaison between pursuit, observation and the antiaircraft stations, and the increasingly heavy antiaircraft fire. His achievement, though, marked the true introduction of airpower into combined-arms warfare. Thanks to Mitchell, the First Army had seen up close how well wide-ranging air attacks worked in open warfare.

“I am proud of you all,” Pershing enthused.

For his achievements with airpower at St. Mihiel, Pershing promoted Mitchell to the rank of Brigadier General. At 38, he had made his mark at last.


The St. Mihiel Salient

The reputation of airpower pioneer Billy Mitchell will be forever tied to the World War I Battle of St. Mihiel, and that is as it should be. It was during that critical engagement in France in September 1918 that the world got its first clear view of Mitchell’s developing airpower creed.

The visionary airman believed that a nation should mass its airpower assets and concentrate their use against the enemy right from the start of an engagement. This was true of observation, pursuit, and bombing aircraft alike. At St. Mihiel, Mitchell’s principles were applied and vindicated, even if not to the degree that he might have wished.

In fact, the airpower portion of the battle of St. Mihiel was important more for its preparation and planning than for its actual execution, which was hampered by poor weather. The future of American airpower was charted in the way Mitchell and his staff planned the engagement and in the gallant manner in which his equally inexperienced fliers fought it. It was a pattern seen again and again in the decades to come.

“Aerial operations at St. Mihiel made the battle an important event in the history of US military aviation,” wrote Maj. Gen. John W. Huston, chief, Office of Air Force History, in the Air Force’s official history of World War I. “It was, primarily, … Mitchell’s show. He put together the largest air force ever committed to battle and drew up the plan for its employment.”

Shock on the Western Front

In March 1918, German forces launched their last great offensive on the Western Front and seemed destined to finally win the war. It was during this attack that US Army Gen. John J. “Black Jack” Pershing lost his battle to keep the American Army together as a single entity under his command. So great was the Allied need that he had to allow piecemeal use of American troops to stiffen French and British lines all the way through the Battle of Château­Thierry in May and June 1918.

Because they thought a precedent had been set, Pershing’s British and French counterparts were taken aback when he insisted that the American Army fight the next battle as a unit and under his command. Pershing’s demand provoked a pointed argument with Field Marshal Ferdinand Foch, the Allied Supreme Commander in Chief. However, the Pershing view prevailed.

On Aug. 10, Pershing combined his 16 US divisions into the US First Army, which was supplemented by a French army corps. He promised that the American force would reduce the German salient in the Allied line at St. Mihiel. Each American division had approximately twice as many troops as French or German divisions, but they lacked artillery and tanks, which had to be borrowed from their Allies. However, Pershing had no lack of talent to depend on. Col. George C. Marshall helped with planning. العميد. Gen. Douglas MacArthur was a brigade commander in the 42nd (Rainbow) Division. Col. George S. Patton Jr. commanded the 304th Tank Brigade.

The American Army would improve rapidly in the crucible of combat. Under Mitchell, the Air Service would mature as rapidly–and suffer a similarly horrendous casualty rate.

On Sept. 12, the First Army began its five-day fight to reclaim the St. Mihiel salient, which had been created almost by accident in the first rush of the war. In late September 1914, the Germans had captured St. Mihiel during an attempt to envelop the fortress of Verdun. They failed in this effort, and the salient remained relatively quiet from that point on. Rising terrain made the salient easy for German forces to defend, but it was too narrow for Germany to use as a jump-off point for an offensive. French forces made a minor attempt to cut off the salient in 1915, but they were repulsed.

The salient was 25 miles wide at its base and 15 miles deep, extending from about 10 miles southeast of Verdun to the town of St. Mihiel on the Meuse River. The salient angled eastward for 40 miles to Pont-à-Mousson on the Moselle River.

In the course of four years, the German forces had diligently fortified the whole area with the usual trenches, wire barricades, and concrete pillboxes in the front line, backed up by a second line of similar works. If the Allies broke through all this, they would then be faced with the Hindenburg Line, a heavily wired series of trenches and strongly built dugouts that the Germans had equipped elaborately.

Behind the Hindenburg Line there loomed the formidable fortress system of Metz and Thionville. The salient was defended by 8.5 divisions of ground troops, including a large Austro-Hungarian element.

Despite these fortifications, Pershing readily agreed to have the Americans try to pinch off the St. Mihiel salient as the initial step in a series of Allied offensives to end the war. He was not an airman, but Pershing believed that control of the air was necessary, and he entrusted the job to Mitchell. Mitchell was ready.

Mitchell’s formal estimates indicated that Germany would oppose the American offensive with 2,000 aircraft. He insisted on gathering as many airplanes as possible under his command. (His estimate was for effect he had intelligence reports showing that the enemy had 150 pursuit aircraft, 120 reconnaissance aircraft, and 25 “battle airplanes” [ground attack types] available.)

To the Offensive

Mitchell ordered the Air Service to take the offensive at all points, with the object of destroying the enemy’s air service, attacking his troops on the ground, and protecting its own air and group forces. His planning called for simultaneous strikes from as many as 500 airplanes. The mass formations were to alternate their attacks on each side of the salient in what he called “brigade tactics,” never allowing the enemy to rest.

Mitchell eventually was given command of 1,481 aircraft, though not all were in service. It was the largest air force ever assembled for a single operation, consisting of 366 observation airplanes, 323 day bombers, 91 night bombers, and 701 pursuits. Also on hand were 15 US and six French balloon companies.

Of the total, the Americans would provide about 40 percent of the aircrews and aircraft, including at least 288 Spad XIII pursuits, 144 Salmson observation airplanes, 54 de Havilland DH-4 and 18 Breguet 14 observation airplanes, and 36 DH-4 and 18 Breguet 14 day bombers.

These were the nominal squadron strengths and were supplemented by additional staff and spare aircraft. The other 60 percent of the aircrews and aircraft belonged to French, British, and Italian units.

France provided Spad XIII and Spad XVI fighters, Salmson and Breguet observation airplanes, and Breguet/Renault bombers. Italy gave 30 Caproni Ca 450s to the bombing effort. Both France and Italy placed their units under Mitchell’s direct command. The British, while cooperative, retained command of their D.H. 4 and D.H. 9 day bombers and Handley Page night bombers but used them against tactical targets in support of the operation.

Mitchell insisted on secrecy. The first mission of his pursuit units was to deny the enemy any reconnaissance of areas behind the lines at St. Mihiel while airfields and depots were prepared. The Americans, many on their first missions, were very successful, and he was able to move large numbers of aircraft into several newly prepared airfields without detection.

The time span from the authorization of the offensive and the kickoff date was breathtakingly short and required immense effort on the part of both the staff and the operational units. The staff work generated in preparation for the offensive was far more sophisticated than Pershing had any right to expect, given that air warfare was itself new. Fortunately, Mitchell had some top-notch staff.

Detailed Planning

The plans were incredibly detailed. They laid out exactly how the army observation, corps observation, bombardment, and pursuit units were to operate. These instructions included everything from orders for daily procedures to how formations would be flown to the exact format of the mission reports and the chain of command through which they would be forwarded. There were even explicit instructions on how pilots and observers were to conduct themselves in case of capture.

The plans were also quite sophisticated in many respects. An extensive radio warning network was set up to monitor and report on enemy and Allied air activity. A pursuit aircraft was kept airborne over each of the airfields at all times during the day, an early use of the combat air patrol intended to prevent any enemy reconnaissance airplane that had broken through the barrier from learning of the buildup. The logistics elements were tasked to provide a special high-grade “fighting gasoline,” colored red, for high-altitude work.

Mitchell was farsighted in his choice of operational commanders. The experienced Maj. Bert M. Atkinson was selected as wing commander, 1st Pursuit Wing. Maj. Lewis H. Brereton was appointed wing commander, Corps Observation Wing. Maj. John N. Reynolds, a veteran of the 1st Aero Squadron’s activities against Pancho Villa in Mexico, became group commander of the Army Observation Group. A Canadian veteran of the Royal Flying Corps, Maj. Harold E. Hartney, became commanding officer of the 1st Pursuit Group. There were many other future luminaries at lower levels, including Eddie Rickenbacker.

Pursuit and bombardment aviation were secondary to the observation units in importance. This was true in all armies during World War I, because while aviation had not yet gained the power to be decisive in itself, aerial observation was crucial for the successful conduct of both artillery and infantry operations.

Observation and reconnaissance were the primary tasks, with artillery registration coming second to these. The front was photographed daily, with photo-interpreters checking to see where artillery was emplaced, the condition of the trenches, and other near-term events. Sorties were also flown deep behind enemy lines, photographing and observing traffic on roads and railways, checking the activity at ammunition dumps, and establishing targets for both day and night bombardment operations.

Artillery registration-observing the effect of battery fire and calling in necessary changes-was hazardous duty, for the job took long enough for enemy pursuit aircraft to appear on the scene and attack. There was also the unseen but ever-present danger of being hit by an artillery shell in flight.

Communication to the ground was done by means of radios, lights, sound (klaxon or bursts of fire from the machine gun), and weighted message bags, the last proving to be the most reliable. Radio communication from the ground was generally more difficult, and reliance was placed on a coded series of cloth panels or signal rockets or flares and makeshift methods, such as waving a handkerchief.

Composite Wings

The air arm’s bombardment aviation was assigned the task of destroying and harassing the rear areas of the battlefield and attacking military and industrial objectives beyond the range of artillery. Given the primitive bombsights and sometimes total lack of training, it’s not surprising that German records record little serious damage and few casualties. Yet the bombers, like the observation airplanes, were attractive targets for enemy fighters. In another glimpse of the future, Mitchell called for composite wings, in which one or more pursuit groups would always be combined with one or more bombardment groups under a unified command.

Pursuit aviation was intended to secure air superiority, prevent enemy reconnaissance and bombing airplanes from operating, and support the troops with both reconnaissance and strafing.

By Sept. 11, 1918, Mitchell had in place the aircraft, people, tactics, and plans for a major battle. He accepted that many of the American units were inexperienced, and he counted on their numbers and enthusiasm to carry the day. The only aspects of the air battle that were not under his control were the weather and the enemy’s reactions.

The battle began at 0500 hours on Sept. 12 after a blistering four-hour artillery barrage of German positions. The Germans were caught by surprise. Bad weather halted Mitchell’s ambitious plans for an aerial offensive by flights of several hundred aircraft. Rain, high winds, and fog kept most aircraft out of action as American ground forces swept forward, doing well in the center but being held up on the flanks.

Instead, fighter and bomber aircraft flew at low altitudes (some reports indicate they never exceeded 50 meters) and strafed enemy trenches and road traffic. It was extraordinarily hazardous work, given the sheer mass of artillery, machine-gun fire, and rifle fire to which they were exposed. There was little initial German air opposition, a situation that would change when the weather broke two days later.

Headquarters relaxed all restrictions on flying in bad weather. Missions were to be launched in all but the thickest fog or heaviest downpour. The mission reports of those pilots who did get off the ground cited balloons destroyed, aircraft shot down, and roads shot up. They were signed by names that became familiar-Joseph F. Wehner, Frank Luke Jr., Sumner Sewall, Edward P. Curtis, Ralph A. O’Neill, and Charles R. D’Olive among them. The American ace of aces at the time, Lt. David E. Putnam, credited with 13 victories, was shot down and killed.

On the first day of battle, the Americans flew 390 sorties and dropped 14,300 pounds of bombs. Although there were only 11 aerial combats reported, there were two unconfirmed victories. Among the American airmen, 11 pilots and four observers were listed as missing.

The weather remained bad on Sept. 13. US troops began muscling enemy forces out of the salient, and the Americans began extensive use of patrols of one or two aircraft to do armed reconnaissance. There was a moderate increase in enemy aircraft, reflected in the 12 combats out of 393 sorties. Nine pilots and six observers came up missing. Two enemy airplanes were confirmed shot down, and there were claims for five others.

The First Team

On Sept. 14, as Pershing’s First Army slogged forward, two things changed for Mitchell. The weather, at last, was good, and the Germans had moved in one of their best air units, the Royal Prussian Jagdgeschwader Nr. II, commanded by Oberleutnant Freiherr Oskar von Boenigk. Boenigk would score four of his 26 victories in the Battle of St. Mihiel. Jagdgeschwader II was made up of four seasoned Jagstaffeln, each commanded by veteran aces.

The units led by this formidable crew were, for the most part, flying the Fokker D.VII, generally considered to be the best fighter airplane of World War I.

By the third day of the offensive, the American First Army had captured 15,000 enemy troops at the cost of 7,000 casualties. However, more than 250 heavy guns had been captured and 200 square miles of battered French territory had been liberated.

As the weather improved, the attacks increased in intensity. By the night of Sept. 16, the Americans had flown a total of 2,469 sorties, engaged in 145 aerial combats, and dropped 44,118 pounds of bombs. Claims for 52 victories were submitted, but most of these were unconfirmed. Twenty American aircraft were lost. The daily casualty reports from the period are misleading, in that they underestimate the number of persons killed in action and overestimate the number missing. An analysis of later reports indicates that there were at least 40 crew members killed in action and another 16 taken as prisoners of war. It was a terrible toll to pay.

The American Air Service was inexperienced and was undertaking an ambitious campaign against the veteran German air force. Most of the units had not become operational until June of 1918, with some not achieving that status until the battle had already begun. The pursuit units were the most experienced of the forces that Mitchell had at his disposal proportionally, they suffered the fewest losses of the battle. The real lack of experience came in the observation and bombing units. There was only one bomber unit, the 96th Bomb Squadron, in the line until Sept. 12, when it was joined by the 11th and 20th. The observation airplanes were considered by the Germans to be the most valuable and the most vulnerable, and they suffered the heaviest losses.

“Despite handicaps of weather and inexperience, the Air Service contributed all in its power to the success of this St. Mihiel operation,” said the official USAF history of the engagement. “The staff was kept informed of developments practically hourly by clear and intelligible reports. The hostile air forces were beaten back whenever they could be attacked, the rear areas were watched, photographed, and bombed. Our airplanes participating in the battle, by the material damage and confusion which they caused, helped to increase the total prisoners.”

There would be other battles in the months to come, and more casualties as well, but St. Mihiel had established the Air Service as a fighting command, willing to take losses to learn its job and able to take on both aerial combat and ground attack duties. For the remainder of the war, the observation airplanes and the bombers continued to take the most losses against German opposition, which began to weaken only in the latter part of October.

The Battle of St. Mihiel became a signature note for Col. Billy Mitchell in his long, and ultimately successful, crusade to create a powerful independent Air Force. It also established an Air Force tradition that whatever the odds and whatever the opposition, no mission would ever be turned back.

When the United States entered the Great War on April 6, 1917, the Army’s Signal Corps Aviation Section had 55 aircraft, only half of which were in commission. None were worthy of combat as conducted on the Western Front.

The Aviation Section also possessed 65 officers and about 1,100 enlisted men but had no plans for fighting or even preparing for a war. The American aviation industry was virtually nonexistent. With the exception of the Curtiss Aeroplane and Motor Co., there was no major supplier of aircraft, and an industrial base from which to create one did not yet exist.

By the summer of 1918, however, the United States had established a new and growing industry, with several plants mass-producing aircraft and engines. Training facilities were thriving and the necessary industrial infrastructure was being created.

All of the fruits of this effort would not be seen by the end of the war, but by Nov. 11, 1918, thousands of aircraft had been built, thousands of pilots trained, and an operating Air Service established.

Billy Mitchell’s rise to power was equally remarkable. He paid for his own flying training and, as a major, wangled his way to France as a military observer in March 1917. Endowed with a diplomat’s charm and fluent in French, he ingratiated himself with his counterparts in both the French and British air forces, including the commander of the Royal Flying Corps, Maj. Gen. Hugh M. Trenchard.

Promoted to lieutenant colonel in May, and to colonel in August, Mitchell became the ranking US aviation officer in France–until the arrival of tough Brig. Gen. Benjamin D. Foulois.

The two fought bitterly and Foulois won, becoming Chief of Air Service, American Expeditionary Force. Yet Foulois had both the grace and the brains to recommend to Pershing that Mitchell be made Chief of Air Service, First Army-the top combat position.

والتر جيه. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “The Rise of Air Defense,” appeared in the December 1999 issue.


شاهد الفيديو: Open Kyus Saint Mihiel 2016 - Thierno - Poule - Combat 2


تعليقات:

  1. Harvey

    يتفق معك تمامًا. في هذا الشيء وهو الفكرة الجيدة. احتفظ به.

  2. Ganymede

    نعم ، البديل جيد

  3. Shakakora

    انت لست على حق. أنا متأكد. يمكنني إثبات ذلك. أرسل لي بريدًا إلكترونيًا إلى PM ، سنتحدث.

  4. Whitlaw

    عذرا ، لا يمكنني المشاركة الآن في المناقشة - إنها مشغولة للغاية. لكنني سأعود - سأكتب بالضرورة ما أفكر به في هذا السؤال.

  5. Colt

    من السهل تخويف الشرطي

  6. Macleod

    بعد بلدي ، الموضوع مثير جدا للاهتمام. نعطي معك سوف نتعامل في رئيس الوزراء.



اكتب رسالة